威斯腾促销
伯豪生物转化医学服务平台
贝康招聘

史前猫科动物牙齿越长胳膊越粗壮

2012/01/07 来源:化石网
分享: 
导读
剑齿虎以及其他具强力牙齿的猛兽可能曾经还拥有强健有力的胳膊来帮助它们狩猎。如此强健的胳膊不仅能轻易捕获猎物,还能对它们看起来很凶猛、实际却极易断裂的牙齿起到保护作用。

剑齿虎以及其他具强力牙齿的猛兽可能曾经还拥有强健有力的胳膊来帮助它们狩猎。如此强健的胳膊不仅能轻易捕获猎物,还能对它们看起来很凶猛、实际却极易断裂的牙齿起到保护作用。

在剑齿虎进化之前就有许多史前具凶猛牙齿的肉食动物身上也能获得类似的发现,比如生活于4200~700万年前的猎猫(假剑齿虎,nimravids),以及2000~500万年前的巴博剑齿虎(barbourofelids),巴博剑齿虎是猫科动物的姐妹群。北卡罗来纳州国家进化综合研究中心的Julie Meachen-Samuels说,这些古动物虽然看起来与猫科动物非常相似,但实际上,猫科动物是在它们几百年后才出现的。

猎猫和巴博剑齿虎并没有现生的后裔,不过化石证据显示它们牙齿的形状和尺寸变化极大,一些短而圆,一些长而平,还有一些甚至像切牛排的小刀一样具锯齿。剑齿虎的牙齿看上去令人生畏,但实际上却比现生猫科动物的牙齿脆弱得多,它们非常容易破碎。Meachen-Samuels说,现生猫科动物的牙齿横切面短而圆,能够承受较大的力量,在猎物挣扎时也不易损坏,因此对狩猎极为有利。

在之前的研究中,Meachen-Samuels发现加州剑齿虎(Smilodon fatalis)拥有比现今任何猫科动物都要强壮的前肢。她猜测,强壮的前肢能帮助猛兽按住挣扎的猎物,并保护咬入猎物体内的牙齿不被折断。通过分析发现,Meachen-Samuels认为其他诸多具齿猛兽都具有强壮的前肢。

Meachen-Samuels测量了数百件博物馆收藏的已灭绝猫科动物、猎猫、巴博剑齿虎以及13种现生猫科动物(包括考虑)的上犬齿和肢骨。通过对比,并结合现今生物个头越大骨骼越大的事实,她发现一个明显的趋势,就是牙齿越长,胳膊越粗壮。这一规律对肉食动物捕食有明显的好处。Meachen-Samuels说,猛兽在咬断猎物咽喉前都需要将其扑倒,这一捕食方式在不同谱系的肉食动物中各自趋同进化出来,甚至一些有袋类动物也有这种捕食方式。

本网站所有注明“来源:生物探索”的文字、图片和音视频资料,版权均属于生物探索所有,其他平台转载需得到授权。本网所有转载文章系出于传递更多信息之目的,且明确注明来源和作者,不希望被转载的媒体或个人可与我们联系(editor@biodiscover.com),我们将立即进行删除处理。所有文章仅代表作者观点,不代表本站立场。