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Science:黄蜂能依靠触角辨别彼此“长相”

2012/01/07 来源:中国日报
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导读
科学家们日前在《科学》杂志的网络版上报道了该项研究成果。研究人员把纸巢蜂放到一个通了电的迷宫里,训练它们将一些纸巢蜂的面孔图跟安全联系在一起,而其余的面孔图则跟危险联系在一起。

Science:黄蜂能依靠触角辨别彼此“长相”

黄蜂能像很多猿猴一样,辨识出彼此的面孔。

科学家们日前在《科学》杂志的网络版上报道了该项研究成果。研究人员把纸巢蜂放到一个通了电的迷宫里,训练它们将一些纸巢蜂的面孔图跟安全联系在一起,而其余的面孔图则跟危险联系在一起。

纸巢蜂是黄蜂的一种,面部具有明显的棕色和奶油色斑点。研究人员发现,当一张友好的、代表“没电”的纸巢蜂面孔图在指路时,蜂群会以更快的速度飞到安全的地方,并且犯更少的错误。相反,即使面孔图很相近但若没有那么熟悉的话,纸巢蜂也不会作出同样的辨识选择。

当然,纸巢蜂的辨识能力并非完美无缺。当研究团队把面孔图的头上触角去掉后,纸巢蜂分辨彼此的能力就会减退,就像动物失去了灵敏的鼻子一样。

黄蜂生活在多蜂后的群体中,每个个体都有成为“蜂后”的潜力。因此,蜂群内部时常出现打斗,以争夺“后位”。但在冲突过后,它们竟然能辨认出对手的长相,不再发生打斗。研究人员认为,这样能使黄蜂避免将能量浪费在相互攻击上,从而维持群体间的“治安”与和睦关系。

此前,科学家们认为,很多社会性昆虫靠化学信号(气味)来确认某个个体是否和自己是一家,但对昆虫具有辨识彼此的智力表示怀疑。


Specialized Face Learning Is Associated with Individual Recognition in Paper Wasps

Michael J. Sheehan, Elizabeth A. Tibbetts

We demonstrate that the evolution of facial recognition in wasps is associated with specialized face-learning abilities. Polistes fuscatus can differentiate among normal wasp face images more rapidly and accurately than nonface images or manipulated faces. A close relative lacking facial recognition, Polistes metricus, however, lacks specialized face learning. Similar specializations for face learning are found in primates and other mammals, although P. fuscatus represents an independent evolution of specialization. Convergence toward face specialization in distant taxa as well as divergence among closely related taxa with different recognition behavior suggests that specialized cognition is surprisingly labile and may be adaptively shaped by species-specific selective pressures such as face recognition.

文献链接:http://www.sciencemag.org/content/334/6060/1272.abstract?sid=2c4cc6ea-f77f-466a-a745-94faa8da4ed8

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