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科学家激活古代基因 造出巨型蚂蚁

2012/01/07 来源:环球网
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导读
科学家日前通过基因激活法造出一种形同怪物的“巨型兵蚁”。它们个头硕大,上颚宽阔,看上去即让人毛骨悚然。科学家发现,某些种类的普通蚂蚁体内大都已具备相关基因因素,因此,一旦让其与一种特定荷尔蒙接触,这些普通蚂蚁就会变成“巨型兵蚁”。

据英国媒体报道,科学家日前通过基因激活法造出一种形同怪物的“巨型兵蚁”。它们个头硕大,上颚宽阔,看上去即让人毛骨悚然。科学家发现,某些种类的普通蚂蚁体内大都已具备相关基因因素,因此,一旦让其与一种特定荷尔蒙接触,这些普通蚂蚁就会变成“巨型兵蚁”。

据英国《每日邮报》1月5日报道,这种“怪物”是科学家通过激活一种古代基因创造出来的。科学家认为,它们可能正是生活在数百万年前的蚂蚁祖先的模样。

研究人员说,其实他们只要在普通的蚂蚁幼虫上涂抹一种特殊的荷尔蒙,便很容易创造出这种“巨型兵蚁”。尽管并不常见,这种兵蚁有时也能在自然界显现。在美国和墨西哥的荒漠中,它们的职责是保护其王国不被“入侵蚁群”攻占。巨大的头部便是他们与敌人作战的利器。

科学家还发现,在自然界中,名为“pheidole morrisi”的这种蚂蚁体内基本都已经具备相关基因,他们只要经过荷尔蒙的催化,便会转变成这种“怪物”蚂蚁。

这项研究5日发表在最新的美国《科学》杂志上。


Ancestral Developmental Potential Facilitates Parallel Evolution in Ants

Rajendhran Rajakumar, Diego San Mauro, Michiel B. Dijkstra, Ming H. Huang, Diana E. Wheeler, Francois Hiou-Tim, Abderrahman Khila, Michael Cournoyea, Ehab Abouheif

Complex worker caste systems have contributed to the evolutionary success of advanced ant societies; however, little is known about the developmental processes underlying their origin and evolution. We combined hormonal manipulation, gene expression, and phylogenetic analyses with field observations to understand how novel worker subcastes evolve. We uncovered an ancestral developmental potential to produce a “supersoldier” subcaste that has been actualized at least two times independently in the hyperdiverse ant genus Pheidole. This potential has been retained and can be environmentally induced throughout the genus. Therefore, the retention and induction of this potential have facilitated the parallel evolution of supersoldiers through a process known as genetic accommodation. The recurrent induction of ancestral developmental potential may facilitate the adaptive and parallel evolution of phenotypes.

文献链接:http://www.sciencemag.org/content/335/6064/79.full?sid=996032cf-6256-4ca6-b532-a5cf848ab599

 

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