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刘海峰:麻省理工是学院还是大学

2012/01/04 来源:科学网
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导读
在中国,一提到学院不必都朝更名为大学方向努力,许多人都会举出“麻省理工学院”的例子说,你看人家办了100多年,一直就叫学院,并没有妨碍其成为世界一流大学,称为“学院”不见得就比“大学”差。

在中国,一提到学院不必都朝更名为大学方向努力,许多人都会举出“麻省理工学院”的例子说,你看人家办了100多年,一直就叫学院,并没有妨碍其成为世界一流大学,称为“学院”不见得就比“大学”差。近年来,因为参加全国高等学校设置评议委员会工作,在谈到学院更名为大学的问题时,我也不时听到有的专家和领导这么说。

但是,用麻省理工学院的校名来举证说明学院与大学无甚区别,其实并不合适,因为“麻省理工学院”的英文名称为Massachusetts Institute of Technology(简称MIT),英文中的校名并不是University而是Institute一词。

关于麻省理工学院的中文名称,百度百科中已有很准确的说明:麻省理工学院正确的翻译名应为马萨诸塞理工学院,但因为麻省理工学院的译名早在清朝时期便有,就将错就错用之。在北美洲,institute 是指理工、工学、科技、技术或专科性的学校、学院、大学。依每所学校的各方面学术环境情形的不同,翻译成中文就有所不同。MIT(Massachusetts Institute of Technology)依其学校之院系规模和学术环境,翻译成中文应该是“马萨诸塞理工大学”,但大部分说中文的人已经习惯用麻省理工学院这个称呼称之。

因此,我们要明白,Massachusetts Institute of Technology实际上是应该翻译成“马萨诸塞理工大学”,称为学院只是约定俗成的用法。2010年4月18日,我在当时于麻省理工学院做博士后研究的中国留学生林博士的陪同下,参观了麻省理工学院的校园,见到该校标志性的主楼大门上方,用很大字体镌刻着Massachusetts Institute of Technology的校名,印象十分深刻。西方有不少著名的大学,坚定地守望传统,轻易不会更改校名,无论世界上University如何盛行,麻省理工学院就是一如既往地使用Institute一词。

其实,英文中University与Institute层次区别不严,但University与College则有明显的区分,University是大学,College是学院。而在中文语境里,“大学”与“学院”一般存在着分野,学院通常学科比较单一,大学则可能包含着若干个学院。

对独立学院升格为大学,中国历来有相关的限制和规定。民国时期对大学和学院具有严格的分野。1912年《大学令》规定:“大学以文、理二科为主,须符合下列条款之一方得名为大学:一、文、理二科并设者;二、文科兼法、商二科者;三、理科兼医、农、工三科或二科一科者。”1917年的《修正大学令》及1922年的“新学制”进一步规定,可设立单科大学,由此形成国人兴办大学的热潮。1929年的《大学组织法》规定大学分文、理、法、教育、农、工、商、医各学院,凡具备三学院以上者,始得称大学。到1948年《大学法》仍再规定须具备三院以上者始得称为大学。

经过上世纪50年代初的院系调整,单科性的高校基本上都用学院之名。但后来对大学与学院的区分一般没有严格的学科数量规定。80年代,许多学院改为大学,当时并没有十分严格的边界条件,也没有规定新办院校必须符合哪些条件方可以“大学”为校名,在部分地区,尤其是广东省的中心城市, 还批准设立不少专科层次的“大学”,如佛山大学、嘉应大学、韶关大学、西江大学、惠州大学等等。

到90年代中期以后,开始对院校设置进行规范,专科、本科学院、大学之间有了严格的分野。那些专科层次的“大学”后来在升格为本科时反而改称“学院”了。典型的例子为1986年成立的佛山大学,在1995年国家教委批准和佛山农牧高等专科学校合并升格后,组建了佛山科学技术学院,后来广东其他几所“大学”在专升本时也都“降格”成为了“学院”。目前还有一所以“大学”为名的高等专科学校正在进行“升本”冲刺,即地处内蒙古的河套大学。

中国人很喜欢用“大学”的名称,因此70年代以后非全日制普通高校,往往都称之为大学。如“七二一工人大学”、短期大学、老年大学、夜大学、电视大学、职业大学。从道理上说,这些“大学”前面的限定词是不能省略掉的,但在相当长的时期内,许多职业大学往往将“职业”两字省略掉,无论是在校园大门,还是在校内多数地方,都很难看到“职业”二字,校名的全称往往只见于教育部的正式公文中。

新世纪以来,对高职高专学校、本科学院、大学的校名限定逐渐严格。职业大学中的“职业”二字不仅不能省略,而且基本上都改为职业学院了。尤其是2006年教育部发布“18号文件”《普通本科学校设置暂行规定》以后,大学与学院已经是层次分明、等级森严。

办学规模方面,规定称为学院的,全日制在校生规模应在5000人以上;称为大学的,全日制在校生规模应在8000人以上,在校研究生数不低于全日制在校生总数的5%。

学科与专业方面,在人文学科(哲学、文学、历史学)、社会学科(经济学、法学、教育学)、理学、工学、农学、医学、管理学等学科门类中,称为学院的应拥有1个以上学科门类作为主要学科,称为大学的应拥有3个以上学科门类作为主要学科。

师资队伍方面,称为学院的在建校初期专任教师总数不少于280人。专任教师中具有研究生学历的教师数占专任教师总数的比例应不低于30%,具有副高级专业技术职务以上的专任教师人数一般应不低于专任教师总数的30%,其中具有正教授职务的专任教师应不少于10人。称为大学的专任教师中具有研究生学历的人员比例一般应达到50%以上,其中具有博士学位的专任教师占专任教师总数的比例一般应达到20%以上;具有高级专业技术职务的专任教师数一般应不低于400人,其中具有正教授职务的专任教师一般应不低于100人。

教学与科研水平方面,称为大学的学校应在近两届教学成果评选中至少有2个以上项目获得过国家级一、二等奖或省级一等奖。近5年年均科研经费,以人文、社会学科为主的学校至少应达到500万元,其他类高校至少应达到3000万元;近5年来科研成果获得省部级以上(含省部级)奖励20项,其中至少应有2个国家级奖励;至少设有省部级以上(含省部级)重点实验室2个和重点学科2个;一般至少应具有10个硕士点,并且有5届以上硕士毕业生。而称为学院的则没有这方面的硬性要求。

从这些具体明确的规定中可以看出,一般想升格更名为大学的学院要完全达到这些条件并不容易,特别是科研成果至少要有2个国家级奖励最难,以文科为主的高校更无可能。目前是中国高等教育史上对学院和大学区分最为严格的时期,再拿“麻省理工学院”的例子来说事,既不准确,也不现实。

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