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斯蒂芬霍金是靠红外线传感器发出声音

2012/01/01 来源:生物探索
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导读
在霍金的眼镜上,约距右颊一英寸处,安装了负责侦测肌肉活动的红外线发射器及侦测器,譬如他想打招呼,说声“你好”,他先以眼球控制红外线感应器,选定在屏幕上轮流出现的英文字母,当计算机出现他想要的“H”时,霍金再动眼球。

Sam Blackburn 在过去的5年里都在负责让斯蒂芬霍金能够交流相关技术。

从2006年开始你就是斯蒂芬霍金的技术师,当你刚开始工作的时候,第一件事要做的是什么?

开始这个系统一直会出状况,我会在凌晨1点的时候接到电话说:“斯蒂芬不能说话了,我们该怎么办?”所以我得更新这个系统,我第一个做的改善是在斯蒂芬的脸颊上安装了红外线传感器。相对一个新的系统,这种渐进式的改进对他来说更容易接受,根据相关学习曲线结果来看是急剧下降的。而且斯蒂芬也不能寻求帮助,因为他唯一不会用的就是语言系统。所以这也能理解为什么斯蒂芬不愿意系统更新升级了。

斯蒂芬的声音很特别,但你说可能保留声音有困难?

我想我办公室最有趣的东西就是一灰色小盒子,其中包含着斯蒂芬唯一的英版语音合成副本。盒子里的记忆卡得追溯到上个世纪80年代而且有着斯蒂芬的声音。盒子里有处理器,处理器有特别的程序能够将文本转变为声音,而且听起来像斯蒂芬的声音。我们现在只剩两个记忆卡了,生产记忆卡的公司已经破产了,没有人知道它的工作原理。我试图重新返工,这真的有点难。

难道不能用新的英语版本更新一下吗?

不能,因为它听起来必须非常像,我认为这个声音是斯蒂芬独一无二的特色之一。他可以很容易的改变为清楚的声音,可能听起来更流利,更不像机器人的声音,但是它不再是斯蒂芬的声音。

那斯蒂芬是如何沟通的呢?

从大约1968年开始,他就一直用电脑控制的菜单去说话。在霍金的眼镜上,约距右颊一英寸处,安装了负责侦测肌肉活动的红外线发射器及侦测器,譬如他想打招呼,说声“你好”,他先以眼球控制红外线感应器,选定在屏幕上轮流出现的英文字母,当计算机出现他想要的“H”时,霍金再动眼球,这样计算机就会不断显示以“H”为字头的英文字,当“HELLO”出现时,他又动一下以选定这个字,当他造句完毕后,才把句子传至合成器发声。因此霍金要说一句话,就要逐字逐句输入计算机,再由语音合成器将文字化成声音,一分钟只能处理3-5个字。

如果斯蒂芬再也不用能面颊上的肌肉时会怎么样?

斯蒂芬有运动神经元疾病,这会导致神经的逐渐衰退,现在他面部的肌肉是他唯一能够适度控制很好的。但是不幸的是,这些肌肉也在衰退。这一直是众所周知的,但是斯蒂芬在神经衰退疾病舞台上活的比所有估计的都还要久。

现在计算机系统已经变得很慢,斯蒂芬讲话的频率为每分钟打入一个字,虽然我把技术做了小的升级之后,但斯蒂芬的神经衰退已经到了我们必须用新技术的程度。我们试了眼球追踪系统,另一方法是脑部扫描,这是所有的办法了。目前我们只是考虑这些不需要介入,当然不要手术和不要剃头发。

对于能够使用最前沿的技术进行更好的交流,他开心吗?

觉得很令人兴奋,斯蒂芬对这类事物的态度很坚持,他觉得他必须得证明他仍能用现有的系统。于是就出现这样的结果,当一位沟通专家在房间里试图向他介绍新技术时,他使用现有系统的速度就增加了。

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