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从前NFL球星大卫•杜尔森自杀看NFL球员脑损伤

2011/12/30 来源:生物探索
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导读
2011年2月17日,美国佛罗里达、海边居所、一声枪响,一名五十来岁的中年男子轰然倒地。死者名叫大卫-杜尔森,是NFL(美国橄榄球联赛)退役球星。正是这一枪,揭开了近几十年NFL球员脑损伤的真相。

导读:2011年2月17日,美国佛罗里达、海边居所、一声枪响,一名五十来岁的中年男子轰然倒地。死者名叫大卫•杜尔森,是NFL(美国橄榄球联赛)退役球星。正是这一枪,揭开了近几十年NFL球员脑损伤的真相。

2011年2月17日,前NFL球星大卫•杜尔森在佛罗里达自杀身亡。据分析,他自杀的原因是在运动员生涯时长期的脑部震荡和创伤。自杀前,他给前妻阿丽西娅发过一条短信,还留下了一张手写的便签纸“对不起!拜托你一件事,为了真相,我的大脑一定要捐给NFL大脑库。”随后,他枪击了自己的胸部。

杜尔森的职业生涯很辉煌,曾两度捧起超级碗。在去世前的一段时间,杜尔森语言能力下降,说话迟缓,记忆力严重衰退。

最近几年,NFL联赛掀起的最大波澜就是有二十名退役球员以及极个别橄榄球青少年参与者患上脑部疾患,症状虽有差异,但是基本可以断定为"脑部外伤综合症"(简称CTE)。这种脑部疾病源于激烈冲撞,如果患者有过脑震荡的经历,则更容易患上这种疾病。常见症状有颤抖、视力模糊、脑部疼痛、行走障碍等,另外,还有不少人有抑郁和绝望倾向。

大卫•杜尔森

杜尔森出生于1960年,高中阶段,他不仅仅是橄榄球选手,甚至棒球技艺也得到了著名球队道奇队的垂青。大学毕业之后,杜尔森最终选择加盟了NFL联赛,并两次随队获得联赛最高荣誉超级碗。在为NFL效力10年后,1993年杜尔森退役。退役之初,杜尔森经营着三家麦当劳连锁店。后来他自己创业,但由于金融危机的影响,2008年之后他的公司生意就一蹶不振,直到去年杜尔森破产。警方认为破产不是导致杜尔森轻生的重要原因,因为自去年破产之后,杜尔森继续参加NFL球员工会的各种活动,在现场谈笑风生。

但家人回忆,去世前的一段时间,杜尔森语言能力下降,说话迟缓,记忆力衰减严重。“一直在寻找答案,而且他自己也许就是答案的一部分”,杜尔森的儿子表示。杜尔森的儿子说,他认为父亲去世的原因很有可能是脑部外伤引起的抑郁症。

安德烈•沃特斯

2006年11月20日,44岁的前NFL球星安德烈•沃特斯在美国塔帕市开枪自杀,沃特斯生前患有严重的抑郁症。虽然经受无数次的脑撞击后出现持续疼痛和极端抑郁症状,NFL却不承认他有“残疾”,拒绝发给他补贴。美国顶尖的法医贝纳特事后表示脑部受损是导致他得抑郁症以致自杀的根本原因。在研究了沃特斯大脑切片之后,贝纳特认为沃特斯当时的大脑组织与85岁患有老年痴呆症的老人差不多,这种损伤应该是 迅猛的不间断的撞击造成的。“而且我敢打赌,如果沃特斯没有自杀,再过10到15年,他将完全失去行动能力。”

杜尔森保存完好的大脑已被送至波士顿大学的实验室。此项研究结果将在近几个月内向全美国公布。

图中上面部分是50岁的杜尔森的脑切片——额叶(the frontal)和颞叶皮层(temporal cortex)、海马体(hippocampus)以及杏仁体(amygdale)。褐色的褪色区域显示出大量异常牛磺酸蛋白,说明杜尔森患有中期慢性创伤性脑病。下面部分的一排图片显示了异常大脑区域的显微图像。

NFL联盟承受了巨大压力,希望通过努力可以化解公众对于这项运动的质疑,因此投资委托波士顿大学进行这方面的研究。

波士顿大学的研究人员表示,“脑部外伤综合症”以脑组织的逐渐退化和牛磺酸蛋白的积累为标记,牛磺酸蛋白为微管提供结构支撑,而微管可以沿轴突向下在细胞和神经元之间传送各种分子。

普遍认为,对头部的反复性撞击会引起这些微管伸展、膨大以及散架,所以细胞不能执行功能,牛磺酸蛋白也开始凝集在一块儿。通过联合使用不同的工具手段,波 士顿大学的研究人员期望能够在五年内检测和诊断慢性创伤性脑病。创伤性脑病研究中心大脑库中的大脑超过73个,决定将自己大脑在死后捐献的运动员超过 360个。

NFL至今还不愿意正面彻底承认橄榄球运动本身对于球员脑部健康的损害,以免引起更为广泛的社会反响。与此同时,联盟对规则做了重大改变——对头盔之间的重创或者针对无防备队员的碰撞将处以更严厉的处罚和高额罚款,联盟开始着手试图让球员的护具更精良。

美式橄榄球是世界上碰撞最激烈的运动之一,如此剧烈的冲创是否会让球员受到致命伤?没有一个球员是真正的钢铁战士,再强壮威猛,也是血肉之躯。据估计,橄榄球队员在一个赛季里会受到多达1,500次的头部撞击。不是每次撞击都会立刻致其受伤,但是越来越多的研究表明,反复性撞击会导致严重的、长期的脑损伤。杜尔森临终短信里,曾经细致描述了痛苦的身体感受,诸如视力不清且伴随脑部疼痛。杜尔森在美国橄榄球联盟参加了11个赛季的比赛,成为已研究的15个美国橄榄球联盟队员中第14个被诊断为慢性创伤性脑病的队员。

其实,不只是橄榄球运动,只要是过度用头撞击都有可能会对大脑造成一定的损伤,关于这方面的研究也越来越为人们所重视。下面为大家介绍一项英国的最新研究:

青少年用头顶球千次会永久损伤大脑

据英国《太阳报》11月29日消息,热衷踢足球的“小球迷”往往喜欢模仿球星的样子头球攻门,然而美国的一项最新医学研究,青少年经常用头顶球会损伤脑细胞,甚至留下不可治愈的脑部损伤。

美国的一个神经医学专家研究小组对38名业余足球运动员的头部进行了研究。受调查的运动员均从儿童时期便开始接触足球,他们粗略地估计了自童年起至今练习头球的次数。研究人员根据次数评估大脑受到的损伤。

研究发现,经常练习头球的人,其额叶(frontal lobe)和脑后部约5处地方会有损伤,这样的损伤往往会影响到人的注意力、记忆力和视力。研究人员还专门考察了这些运动员的脑功能,发现他们在言语记 忆、手眼协调配合的速度方面表现较差。研究人员估计,青少年用头顶球达1000次,就会对脑部造成无法治愈的损伤。

纽约艾伯特•爱因斯坦医学院(Albert Einstein College of Medicine)发言人表示:“上述研究提供了有利证据,证实用头顶球会造成脑部损伤。”目前研究小组正将这项发现介绍给家长、学校和运动俱乐部。

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