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抗逆转录病毒法遏制艾滋病获评年度最重要突破

2011/12/30 来源:新浪科技
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导读
这一发现结束了有关抗逆转录病毒疗法能否同时发挥治疗、预防双重作用的长期争论,它清楚地表明,治疗就是遏制艾滋病病毒传播的最好方法。而更重要的意义在于,它意味着全球抗艾战略可能要更多地向治疗方面倾斜。正如《Science》杂志所评价的,这是一项可能“改变游戏规则”的试验。

美国《science》杂志23日将一项大规模艾滋病临床试验的成果评为本年度最重要的突破。

今年5月首次公布的这项成果是一个惊喜:美国北卡罗来纳大学教授迈伦•科恩领导一个国际科研团队在临床试验中发现,抗逆转录病毒疗法能同时帮助阻断艾滋病病毒的传播,如果病毒感染者服用抗逆转录病毒药物,可以把病毒传染给伴侣的风险降低96%。

这一发现结束了有关抗逆转录病毒疗法能否同时发挥治疗、预防双重作用的长期争论,它清楚地表明,治疗就是遏制艾滋病病毒传播的最好方法。而更重要的意义在于,它意味着全球抗艾战略可能要更多地向治疗方面倾斜。正如《science》杂志所评价的,这是一项可能“改变游戏规则”的试验。

过去30年,艾滋病这场“世纪瘟疫”已夺走了3000万人的生命。今天全球还有3400多万病毒感染者,人们“谈艾色变”。但同时,随着医学研究的进步,艾滋病正变成“可控疾病”,许多患者和感染者已可带病毒生存。

其主要原因,就是抗逆转录病毒疗法(俗称“鸡尾酒疗法”)的大范围应用。这一疗法能显著降低人体内的艾滋病病毒数量,延长感染者寿命,提高其生活质量。

据联合国有关报告,2009年,通过抗逆转录病毒疗法预防艾滋病病毒母婴传播的服务在全球覆盖面首次超过50%;到2010年底,中低收入国家超过600万人正在接受抗逆转录病毒药物的治疗。抗艾行动也因此取得显著成绩,自1997年以来,全球新增病毒感染者的数量下降了20%多,世界大部分国家的艾滋病病毒感染率都在下降。

由于新发现表明,抗逆转录病毒疗法在降低病毒传播率上有近100%的功效,一些人因此更加坚信,推广这一疗法有可能在某些国家消灭艾滋病的流行。《science》杂志在评选年度突破时说,这项成果“已使许多临床医生和决策者立即行动起来”。

《science》杂志记者乔恩•科恩在谈到将此成果评为年度最大突破的原因时说:“大多数人期待此试验能得到如下结论:降低人体内的病毒数量将或多或少地降低传染他人的风险。但这种治疗所能提供的保护程度,以及上述发现对研究人员、艾滋病患者权益维护者及决策者的影响程度,令人感到万分惊讶。”

当然,仅治疗并不足以终结艾滋病在全球的流行。30年后的今天,尽管艾滋病已不再像过去那样等同于死刑,但它依然是悬在人类头上的“达摩克利斯之剑”,依然不可治愈。国际社会需要更多的资源抗击这场“世纪瘟疫”,而《science》杂志所评选的本年度最重要突破则提醒决策者:他们需要更合理、更有效地分配利用这些资源,才能取得更好的成绩。

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