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美为防恐怖主义禁止H5N1研究细节发表

2011/12/29 来源:丁香园
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导读
从防范恐怖主义考虑,美国国家生物安全科学咨询委员会(NSABB)要求科学和自然杂志只刊出一项新的关于H5N1流感病毒传播研究的的方法学和结果的部分信息。

从防范恐怖主义考虑,美国国家生物安全科学咨询委员会(NSABB)要求科学和自然杂志只刊出一项新的关于H5N1流感病毒传播研究的的方法学和结果的部分信息。

科学杂志的主编Bruce Alberts博士说,杂志对这项请求高度重视,在12月20日在线出版的那一期上做了书面声明。NSABB是是一个联邦咨询机构,负责对所关注的双用途研究进行监测,它受国立卫生研究院监督。在2001年9月11日恐怖分子袭击后,由于担心炭疽研究被恐怖主义利用而建立了这一组织。

荷兰鹿特丹Erasmus医学中心的Ron Fouchie博士和其同事发现了H5N1流感病毒一些基因突变可以使病毒能很容易的在雪貂之间传播,而雪貂是人类对病毒反应的一种可靠的动物模型。他们的研究显示,病毒通过突变能够转化在人类之间很容易的传播并仍保持致死性。科学家希望利用这项研究的结果能通过监测病毒的突变情况和研发疫苗以预防未来疾病的爆发和流感的早期治疗。

NSABB对另一项准备在自然杂志上发病的研究也提出了同样的要求。 Wisconsin–Madison大学和日本东京大学的Yoshihiro Kawaoka博士和其同事开展的对H5N1病毒的研究也得出了类似的结果。上述两项研究均由NIH资助。

两项研究的研究人员均同意NSABB的要求,但在12月20日的纽约时报上发表的文章中,他们不同意委员会的决议。

NSABB担心恐怖主义分子可能会利用上述研究成果来研发生物武器,因此他们要求研究人员对他们创造突变的方法和其他一些结果进行特殊编辑。

此争论反应了公众对重要研究的信息的知情权与需要预防这些信息被用来制造危害的需要之间的矛盾。2003年联合发表在科学、自然和美国国家科学院院刊的科学文献出版和安全声明对此解释道:“我们认识到生物恐怖活动已经引起人们对出版文献滥用的法律关注,但同时也认识到同一领域的研究对社会在满足防御挑战的重要性。”

Alberts博士在科学声明中说:“我们强烈支持NSABB的工作,NSABB的工作对于将科学服务于社会具有重要意义。但同时,科学已经考虑隐瞒流感研究中可能的重要公共健康信息,一些流感研究领域的科学家对了解这项研究有善意的需求,他们主要是为了保护公众,特别是如果他们正开展相关病毒株的研究。”

田纳西州纳什维尔市Vanderbilt 大学医学院预防医学系主任、医学博士William Schaffner 教授在接受Medscape医学新闻电话采访时指出:“H5N1流感病毒用于生物恐怖活动的可能性较低。”

Schaffner博士说:“如果你设计了一种流感病毒的流行株并在目标人群中传播,那么你将很难对此进行控制。流感会像野火一样传播,并且在很短时间内,也会对生物恐怖活动产生影响。与其他一些生物恐怖危害病原物不同。这将是不可控的疾病暴发。”

Schaffner说:“现在封锁这些信息已经太晚了,已经有越来越多的人了解了这些资料,并且知道的人将越来越多。”

Schaffner解释道,尽管他们对显著这些研究的发表表示质疑,但决定已经做出,现在应该是由研究人员在NSABB的指南下进行研究,并在发表文章时同时满足学科协会和NSABB的要求。

Schaffner决定:“我希望看到科学和自然杂志发起一项研究以观察此过程如何进展。可能这需要连续的进展文献和情况报告。”

据Schaffner博士称,他已经成为葛兰素史克、诺华制药有限公司、Dynavax技术有限公司、辉瑞制药公司、默克制药公司以及赛诺菲安万特集团的不定期顾问。这些公司也向他表达了感谢。
 

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