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恐龙鸡:2011年荒诞而严肃的科学构想

2011/12/29 来源:生物探索
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导读
利用我们身边的生物去重新创造死了数百万年的恐龙。看过侏罗纪公园影片后,观众知道鸟类是恐龙,它们和多齿类猛禽属于同一遗传系,但是很少人认识到生物体发育会重演进化历程。

荒诞而严肃的科学构想:鸡造恐龙

古生物学家Jack Horner 是博兹曼古生物博物馆的馆长,他的最新想法有悖于常理,他想用鸡重新创造死了数百万年的恐龙。在20世纪70年代,他和朋友在Maiasaura 卵化石遗址中发现一对恐龙母子图像。在恐龙的前沿研究中,Horner发现这一温血动物生长速度快。简而言之,用鸡孵化恐龙。

侏罗纪公园影片让观众了解:鸟类是恐龙,前者和多齿类猛禽属于同一遗传系,但是很少人认识到生物体发育会重演进化历程,比如人类胚胎具有暂时尾巴,这一部分在发育过程中被机体回收掉,很少发现婴儿出生时长有退化的尾巴。如果遗传过程阻碍了尾巴被机体重吸收,这一遗传现象称为返祖。

侏罗纪公园的技术顾问Horner在电影中没有寄望于从琥珀蚊子中提取DNA的技术会有效,DNA的降解速度太快了,因此,不太可能从恐龙骨骼化石中提取DNA,更不用提吸血昆虫了。

在TED讲座上,Horner说:“如果你确实有一块含有昆虫的琥珀,它们被取出后可用于克隆,不停地复制将带来满屋子的蚊子。”

鸟的返祖现象被用于证实“反向遗传改造”的可行性:用鸡造恐龙。Horner称:“任何成分都不需要添加到鸡中使其更具有恐龙样,鸡的DNA就是全部成分,而我们的任务是要解决如何‘唤醒’这些成分。”

LiveScience:“鸡造恐龙”想法的起源是什么?

Horner:鸡起源于恐龙,我们从遗传学角度知道从恐龙演化成鸡的改变。

我的一位朋友是麦吉尔大学的ns Larsson,他研究了从恐龙演化成鸡的过程中出现的一些形体上的改变,如尾巴丢失以及手臂变成翅膀。我开始思考,如果能识别出负责形态转变的基因,那么我们将从容地逆转这一进化进程:让尾巴再生以及手臂取代翅膀。

LiveScience:“鸡造恐龙”的样子像那一种动物?

Horner:它仍像鸡,只不过是遗传修饰的鸡。事实上,我们扰乱DNA的表达从而让它与一般的鸡看上去不同。

最重要的一点:在动物具有祖先的前体下,我们才能激活祖先特征,因此我们如果这样做,就必须知道进化的准确方式。

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