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12月22日《自然》杂志生物学精选

2011/12/28 来源:科学网
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导读
2011年11月22日《Nature》杂志评出的研究精选文章中,有关生物学进展的分别为:酰胺形成反应研究的最新进展;低DNA甲基化的调控作用;两栖动物受到的三种威胁。

封面故事: Nature杂志年度十大科学新闻人物

《自然》评出了过去一年对科学有重大影响的十大新闻人物。他们是物理学家Dario Autiero、地球上第70亿个婴儿Danica M. Comacho、美国环境保护署署长Lisa Jackson、放射性同位素研究人员Tatsuhiko Kodama、欧洲核子研究中心(CERN)工程师Mike Lamont、微生物学家和博客作者Rosie Redfield、物理学方面的企业家John Rogers、天文学家Sara Seager、埃及前总理Essam Sharaf和心理学家Diederik Stapel。

酰胺形成反应研究的最新进展

酰胺键是蛋白质内的重要化学键,构成一些功能最多、使用最广的合成聚合物的基础。然而,用于酰胺合成的现有方法非常一般化,被普遍认为太宽泛、不够精密。在这篇文章中,Vijaya Pattabiraman和Jeffrey Bode总结了从事酰胺键形成反应的有机化学家所取得的最新进展,重点介绍了新的合成方法的成功实施以及它们的局限性。他们预测,具有环境可持续性的、成本效益高的催化方法,将会用在下一代小分子药物、用于治疗作用的肽和非天然蛋白的酰胺形成反应。

文献链接:http://www.nature.com/nature/journal/v480/n7378/full/nature10702.html

低DNA甲基化的调控作用

DNA的胞嘧啶甲基化是一种在发育和疾病过程中的基因抑制中所涉及的外成修饰。在这项研究中,研究人员在小鼠胚胎干细胞和神经元祖细胞中生成了以碱基对为分辨率的基因组DNA甲基化图。被称为“低甲基化区域”(LMRs,在这些区域中,平均甲基化率约为30%,而不是典型的70%)的特征首次得到了描述。LMRs见于CpG-poor区域,但似乎是结合转录因子的活性调控元素——转录因子结合是生成LMRs所必需的。LMRs在分化过程中是动态的,能预测活性调控区域。

文献链接:http://www.nature.com/nature/journal/v480/n7378/full/nature10716.html

两栖动物受到的三种威胁

两栖动物是最濒危的脊椎动物类别,而三种最严重的威胁分别是气候变化、土地利用变化和真菌疾病“壶菌病”。对一组近乎完整的两栖动物物种所受到的这三种威胁之间的相互作用所作的一项分析显示,在有气候变化风险的地区与有土地利用变化风险的地区之间存在相当大程度的重叠。真菌疾病一般在不同区域都有发现,这与将气候变化与热带地区的疾病威胁联系起来的以前的研究结果是相矛盾的。但令人担忧的是,物种丰富度最大的区域是受到威胁程度最高的区域。

文献链接:http://www.nature.com/nature/journal/v480/n7378/full/nature10650.html

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