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慢出名的乌龟头脑竟比哺乳动物更灵活

2011/12/28 来源:new scientist
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导读
乌龟不是以慢著名,反而是惊人的机智灵敏。英国研究人员Anna Wilkinson发现乌龟走迷宫时,领悟力更强,比哺乳动物更善于改变策略。这项研究甚至让Wilkinson获得了搞笑诺贝尔奖。

你说谁慢呢?

乌龟不是以慢著名,反而是惊人的机智灵敏。英国研究人员Anna Wilkinson发现乌龟走迷宫时,领悟力更强,比哺乳动物更善于改变策略。这项研究甚至让Wilkinson获得了搞笑诺贝尔奖。

Anna Wilkinson说这都是因为摩西,摩西是她的宠物赤足乌龟,还是科学界的“小名人”。为什么呢?首先,它在迷宫方面比老鼠更聪明;其次,一个研究爬行类动物智力和认知进化起源的新实验室灵感就来源于它。现在它还让Wilkinson获得了搞笑诺贝尔奖。

这项研究始于2004年,她一直从事鸟类的认知能力研究,但是在英国北约克郡动物园从事教育和研究时,她就对乌龟着迷了。尽管是和灵长类一起工作,但是她发现自己会被龟壳深深吸引。她回忆说,即便大多数乌龟都在晒太阳,至少有一只乌龟一直探索或觅食。当人走进时它们都会活跃起来,寻找可能存在的食物。她说:“乌龟总是很迷人”。所以乌龟是宠物之选是显而易见的。

摩西的第一次学术突破是2006年,Wilkinson当时正在听关于老鼠如何记住过迷宫路线的讲座,她想摩西应该也能做到。随后她便问演讲者Geoffrey Hall,是否有人尝试把乌龟放在这样的迷宫里。但搜索文献检索结果表明参加智力测试的灵长类动物非常笨。Hal和Wilkinson没有放弃,并决定开始观察摩西的能力。

两人建了一个和乌龟体型差不多大的迷宫,迷宫有八个通道口,就像小鼠和老鼠的迷宫结构,然后把摩西放进去。研究人员把它放在了迷宫的中间,并给它8次在通道取食物的机会,食物是放在通道口的尽头。结果,摩西能够快速地找到路线,并且不会重走食物已经被它取走的通道。就像啮齿类动物一样,摩西似乎能对它所看到的物体形成一个“认知地图”。然而当Wilkinson 和 Hall把标志遮住时,摩西采取了不同的策略——它有计划地挨个走迷宫的通道,并把8个通道的食物都取走了。

当旧的标志移走时便寻找新的标志,这么聪明的行为从未出现在哺乳动物身上。摩西真的很聪明。

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