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人类大脑图谱有望2012年底问世

2011/12/27 来源:New Scientist
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导读
19世纪以来,人们就已经推测出人类身份的实质储存在神经元的连接中。今天我们的技术有望搞清楚这是否是事实。

19世纪以来,人们就已经推测出人类身份的实质储存在神经元的连接中。今天我们的技术有望搞清楚这是否是事实。

直到现在,我们所知道的大多数关于大脑的知识,都是基于对脑部不同区域损伤时的观察,或者脑成像技术如MRI显示哪些脑部区域是活跃的,但我们对各区域之间的联系所知甚少。这些不同的区域之间是如何互相作用不了解,就像是不知道所有的线路就要搞明白电话网络是如何工作的一样。

牛津大学的Tim Behrens说,如果不知道各个区域是如何连接的就会错过大量的信息。Tim Behrens是人类连接组项目的成员之一。人类连接组项目旨在绘出1200个人类大脑的大规模图谱,并希望于2012年底完成。

人类大脑有1000亿个的神经元,每个神经元又有约1万条连接,绘制人类大脑图谱不是一项简单的壮举,绘制每一条连接都会花费数十年的时间。人类连接组项目先解决最简单的问题:先绘制出不同大脑区域之间的主线路图,然后揭示这些连接在个体间的差异。为此他们结合几种成像技术包括扩散磁共振成像技术,用以绘出神经传导的“绝缘体”白质的结构;以及功能性磁共振成像技术,用以测量作为共享连接结果的大脑区域间如何一致震荡。

即便这会产生一个前所未有、更为复杂的大脑结构解剖图谱,但这为个体化、记忆力甚至是意识如何形成提供吊人胃口的推测。

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