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奇特面部肿瘤致澳大利亚袋獾濒临灭绝

2011/12/26 来源:新华网
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导读
澳大利亚动物学家日前说,由于受一种奇怪的疾病威胁,世界上现存最大的有袋类食肉动物——澳大利亚袋獾已濒临灭绝。

澳大利亚袋獾

澳大利亚动物学家日前说,由于受一种奇怪的疾病威胁,世界上现存最大的有袋类食肉动物——澳大利亚袋獾已濒临灭绝。

悉尼塔朗加动物园的动物学家托尼·刘易斯对媒体说,十多年来,野生袋獾由于受到一种名为面部肿瘤的疾病困扰,数量锐减70%至90%。动物学界迄今未掌握这种疾病的病理和治疗方法。

据刘易斯介绍,关于面部肿瘤的最早记录始于1996年,这种疾病传染性较强,感染对象仅限于袋獾。他说,袋獾好打斗的生活习性,以及近亲交配导致的遗传多样性不足等因素,均加剧疫情扩散,给野生种群造成致命威胁。

一些专家预计,如果疫情得不到控制,野生袋獾在今后15年到20年内可能灭绝。为此,塔朗加动物园计划繁殖1500头袋獾,并防止驯养袋獾近亲交配。

目前,澳大利亚塔斯马尼亚大学和墨尔本大学等机构的科研人员正加紧研究针对袋獾面部肿瘤的有效疗法,努力使袋獾种群免遭灭顶之灾。

袋獾体格矮壮,黑色皮毛,俗名“塔斯马尼亚魔鬼”,野生种群仅存于澳大利亚南部的塔斯马尼亚岛。2009年5月,澳大利亚将袋獾列为濒危物种。

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