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从美国杰龙终止一项研究看干细胞现状和困境

2011/12/23 来源:生物探索
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导读
导读:美国杰龙公司(Geron)是一家生物技术企业,宣布终止了其干细胞研究项目和对脊髓损伤患者的开拓性临床研究。 该决定使得全球规模最大、持续时间最长的干细胞研究项目宣告终止。该项目意在利用胚胎干细胞研发医疗疗法,因为胚胎干细胞是一种万能细胞,可以形成许多其他类型的人类组织。杰

导读:美国杰龙公司(Geron)是一家生物技术企业,宣布终止了其干细胞研究项目和对脊髓损伤患者的开拓性临床研究。

美国杰龙公司终止干细胞研究

该决定使得全球规模最大、持续时间最长的干细胞研究项目宣告终止。该项目意在利用胚胎干细胞研发医疗疗法,因为胚胎干细胞是一种万能细胞,可以形成许多其他类型的人类组织。杰龙公司在干细胞上的研究是美国食品和药品管理局(U.S. Food and Drug Administration)批准的首个利用胚胎干细胞所进行的。

该公司否认是由于科学上的原因放弃研究干细胞。不再进行这方面的研究,是因为对该领域逐渐失去兴趣,但是绝不是因为任何的安全方面的问题。干细胞的应用潜力巨大,但是在短期内投资风险太大,一些企业为了自身利益最大化,不得不迫于市场压力选择暂时放弃,但这并不影响干细胞在再生医学的潜力。下面介绍一下干细胞的基本概念、研究进展和困境。

干细胞

干细胞干细胞

干细胞 (stem cells) 是一类具有自我复制能力的多潜能细胞,在一定条件下,它可以分化成多种功能细胞。

干细胞分类

发育阶段:胚胎干细胞(embryonic stem cell) 和成体干细胞(somatic stem cell)。

发育潜能:全能干细胞、多能干细胞和单能干细胞。干细胞是一种未充分分化,尚不成熟的细胞,具有再生各种组织器官和人体的潜在功能,医学界称为“万用细胞”。

干细胞研究应用

人类卵细胞培养干细胞人类卵细胞培养干细胞

美国研究人员用人类卵细胞培养出了胚胎干细胞,虽然这项成果还存在一些缺陷,但已是“黄禹锡造假事件”后最接近培养出正常人类胚胎干细胞的成果。这一成果可能引起有关克隆问题的新一轮大争论。

美国纽约干细胞基金实验室等机构的研究人员报告说,如果留下一部分原有卵细胞中的遗传物质,再另外加上体细胞的部分遗传物质,这样得到的卵细胞可以发育到具有70至100个细胞的囊胚阶段,达到可以提取胚胎干细胞的阶段。

首批高纯度人体胚胎干细胞

英国伦敦大学国王学院6日宣布,该校研究人员培育出没有受动物原料污染的纯度极高的人类胚胎干细胞,并已交付给英国干细胞库,有需求者可直接从库中取用。这是培育出的首批供公共用途的高纯度胚胎干细胞。

胚胎干细胞是指胚胎中一些具有发育成各种组织和器官能力的细胞,在医学上具有巨大应用前景。但过去培育人类胚胎干细胞时往往还要用到一些源于动物的材料,比如源于猪的酶和源于牛的血清等。这样得到的胚胎干细胞纯度不高,如果用于医疗存在一些风险。

人体干细胞有望制出“人造血”人体干细胞有望制出“人造血”

科学家利用干细胞制造”人造血“,两年内将在英国进行试验。进行该研究的科学家认为,这将改变输血的现状,避免医院血源枯竭,能够救助数千名在战场和车祸中受伤的生命。

种人造血能够避免传染病,它几乎能为不同血型的每一个人提供血液。如果科学家最终找到制造真血的方法,从理论上来说只要一个胚胎就能提供英国供血所需的所有细胞。

干细胞研究困境

干细胞研究在欧洲受严格限制

2011年10月,欧洲法庭对人类胚胎干细胞研究做了严格限制。法庭规定,偏向于破坏人胚胎或基于对人类胚胎使用的干细胞技术不能获取专利。路透社引用相关专家的话说:“这意味着在欧洲可进行基础研究,但是不能进行进一步的发展。”“这就意味着欧洲的研究者把研究准备工作都做好了,而在美国或亚洲的其他研究者等着摘果实就好了。那是件很遗憾的事。”

 

美科学家难获人类胚胎干细胞

有近四成美国科学家在获得人类胚胎干细胞用于研究时遇到困难,超过四分之一的科学家则根本无法获得研究所需的人类胚胎干细胞。

在人类胚胎干细胞这一具有政治敏感性、伦理争议性的领域,政策制定者应采取措施,为人类胚胎干细胞研究提供更清晰的政策指引。

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