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孕期是女性中枢神经系统发育的关键时期

2011/12/23 来源:生物探索
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导读
对于怀孕妈妈的健康、行为和情绪与宝宝出生后的生理和心理发展之间的关联,我们已经了解得很多了。但是,怀孕是怎样改变妈妈的大脑的呢?“怀孕是女人中枢神经系统发育的关键时期,虽然实际上我们对此一无所知。”

怀孕会改变妈妈的大脑

对于怀孕妈妈的健康、行为和情绪与宝宝出生后的生理和心理发展之间的关联,我们已经了解得很多了。但是,怀孕是怎样改变妈妈的大脑的呢?“怀孕是女人中枢神经系统发育的关键时期,虽然实际上我们对此一无所知。”查普曼大学心理学家Laura M. Glynn说。

Glynn和来自加州大学欧文分校的Curt A. Sandman正致力于研究这个课题。她们查阅了《Current Directions in Psychological Science》杂志,对其中涉及到“女性生命中最重要时期”的理论和研究进行了讨论。

一个女人一生中不会再有其他时期像孕期一样荷尔蒙波动如此之大。研究者们称:生殖激素可调节孕妇的大脑以满足她们即将成为妈妈的需求——帮她们减轻焦虑和更加适应宝宝的要求。尽管这项假说还没有得到证实,但是Glynn猜测这也许就是为什么宝宝搅动时妈妈会惊醒而爸爸则继续打呼的原因。其他的研究也证实了孕期妇女普遍拥有“妈咪脑”,或者在产前、产后会出现记忆减退的情况。“这些生育认知和情绪波动也许就是怀孕的代价吧,但是怀孕的好处是让你变成一个更加谨慎、能干的妈妈。”

这篇论文回顾了一些早前的关于改善宝宝产前环境的研究。论文作者们发现,有大量证据显示这与孕妇有关而与环境本身关系不大——孕妇营养不良或者患抑郁症都会增加将来宝宝患病的风险。我们要尽量保持婴儿被生出来前后的营养环境一致,这对婴儿来说是相当重要的。如果一个妈妈在产前营养不良,而在宝宝被生出来之后又正常地给宝宝补充营养,这样很容易导致宝宝过度肥胖。时机也很重要:如果准妈妈在怀孕初期抑郁会对宝宝后来的认知能力产生很大影响;同样在怀孕末期也会产生同样的风险。

正如妈妈会对胎儿产生永久的影响一样,最新研究显示胎儿也能对妈妈产生同样的影响。胎动(即使妈妈没有觉察到)会增加妈妈的心率和皮肤导电性。胎儿细胞通过胎盘进入妈妈的血液中。“我们猜想,这些细胞是不是被带到了大脑中的某些区域。这样或许就可以很好地诠释妈妈的母性行为了吧。” Glynn说。

我们之前关于孕妇大脑的研究一直都只停留在啮齿动物上,但是它们的怀孕模式与人类有着极大的不同,所以我们今后要多进行一些人类妈妈的研究。Glynn对于能在不久的将来描绘出怀孕改变妈妈大脑的蓝图充满希望。

 

Prenatal Origins of Neurological Development

Laura M. Glynn and Curt A. Sandman

A rapidly accumulating literature indicates that the prenatal period must be taken into account if we are to understand development of the central nervous system (CNS) across the life span. Evidence now suggests that intrauterine signals influence brain structure and affect cognitive function and emotional and physiological stress regulation in the offspring. Furthermore, prenatal hormone exposures are critical for priming the maternal brain for the challenges of motherhood and have implications for the mother’s brain structure and function that may last the rest of her lifetime. Just as the reciprocal nature of the parent–child relationship must be understood during the postnatal period, in order to understand the persisting influences of the intrauterine environment on neurodevelopment, the effects of the prenatal environment on both fetus and mother, as well as their reciprocal influences, must be appreciated. This is critical because the same hormones that program fetal development are those that shape the maternal brain and because prenatal bidirectional signaling may provide an adaptive function for both mother and fetus.

文献链接:http://cdp.sagepub.com/content/20/6/384.abstract

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