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美证实生命可在火星恶劣环境下生存

2011/12/22 来源:新浪科技
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导读
生命能够在冰冷的火星繁衍生息吗?美国俄勒冈州大学的一组科学家给出了肯定的答案。研究过程中,他们从俄勒冈州山区的冰冷溶岩管——环境与红色星球表面类似——收集细菌样本,结果发现细菌能够在这种恶劣环境下繁衍生息。

火星上的奥林匹斯山,是太阳系内的最大火山。在美国俄勒冈州的山区,细菌以在火山岩橄榄石中发现的铁为食。火星上也存在橄榄石。

俄勒冈州的熔岩管。科学家在高海拔山脉的冰冷熔岩管内发现细菌,这种细菌生活在冰冷且含氧量较低的环境下,以铁为食,而不是正常食物。

生命能够在冰冷的火星繁衍生息吗?美国俄勒冈州大学的一组科学家给出了肯定的答案。研究过程中,他们从俄勒冈州山区的冰冷溶岩管——环境与红色星球表面类似——收集细菌样本,结果发现细菌能够在这种恶劣环境下繁衍生息。

这些细菌以在岩石中发现的橄榄石中的铁为食,能够在氧量较低和完全没有有机食物存在情况下生存。在火星岩石中,科学家同样发现了橄榄石。研究论文作者、美国俄勒冈州大学的博士生艾米-史密斯表示:“这些细菌来自于地球上一个最常见的细菌家族。你可以在洞穴,自己的皮肤上,海底或者任何地方发现这个家族的成员。这一次发现的细菌拥有惊人的生存能力,能够在类似火星的环境下繁衍生息。”

科学家证实,经过长时间的进化,这种细菌能够适应严酷的生存环境。在室温和正常的氧水平条件下,这种细菌以糖等有机物质为食。在移除这些食物同时将温度降至接近零度和降低氧水平后,这种细菌开始以在熔岩管中发现的橄榄石作为能量之源。橄榄石是存在于地球和火星火山岩中的常见矿物。

研究论文作者、俄勒冈州大学地球、海洋与大气科学学院教授马丁-菲斯克表示:“在此之前,我们从未发现细菌以在火山岩中发现的一种常见矿物为食的现象。在火山岩直接暴露在空气中和温度较为温暖情况下,大气中的氧抢在细菌之前让铁发生氧化。”在熔岩管中,细菌被冰覆盖,与大气隔绝开来,铁不会发生氧化,最后成为细菌的食物。

用于收集细菌样本的熔岩管是在俄勒冈州卡斯卡德山脉Newberry陨坑附近发现的,海拔高度大约在5000英尺(约合1524米)左右。这些细菌生活在熔岩管内大约100英尺(约合30米)处的岩石的冰中,所处环境含氧量极低,温度接近零度。包括菲斯克在内的科学家表示,火星地下可能存在类似环境,细菌能够在这种环境下生存。

菲斯克曾对来自火星的一颗陨石进行分析,结果发现了细菌新陈代谢迹象。不过,他并没有在陨石中发现任何生命体。他指出在Newberry陨坑的熔岩管中也发现类似迹象。他说:“熔岩管内的环境并不像火星那么恶劣。在火星上,温度几乎达到冰点,氧水平更低,液态水无法在地表上存在。根据科学家的假设,温度较高的火星地下可能存在水。虽然不太可能在火星上复制这项研究发现,但研究表明细菌能够在类似环境下生存。根据直接观测和卫星图像,我们在火星岩石中发现橄榄石。我们的研究显示橄榄石能够支持微生物存在。

 

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