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孕妇穿防辐射服或为多此一举

2011/12/22 来源:果壳网
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导读
研究结果并不能证明VDT产生的电磁辐射与流产率提高之间有直接联系,较差的工作条件和较高的工作压力也是可能的因素。

辐射是啥呢?课本告诉我们,任何温度高于绝对零度的物体都会产生辐射。不幸的是,至今人们还没有发现任何等于或者低于绝对零度的物体,所以我们的世界里充满了辐射。

人们最早认识到辐射的威力,并且特别在意不过是百十年内的事。1895年,伦琴发现了X射线。次年,就有医生发现有销售X射线仪器的商人出现了脱发和皮炎,怀疑与X射线有关。更著名的居里夫人,她同丈夫发现的钋和镭两种放射性元素给她带来了无比的名声的同时,也给她带来了终生的伤害。由于缺乏防护意识,居里夫人在工作中遭受了大量的电离辐射,最终结束她生命的严重贫血据信与之有关。

此后,原子弹一度成为全世界人民几十年挥之不去的噩梦,谈核色变的人们捎带把“辐射”一起列入敏感词名单了。然而,长久以来,辐射只是跟医院的X光机或是核电站这些“强力部门”有关,因为只有这些地方才会有可能出现大量的电离辐射。对于非电离辐射,除了防护一下紫外线,别晒太多太阳,别拿紫外灯当日光灯使,一向不是人们担心的问题。

这一情况到上世纪八十年代出发生了一些变化。在1988年6月出版的《美国工业医学杂志》American Journal of Industrial Medicine上,来自一家名叫Kaiser Permanente的非营利医疗组织的三位医生发表了一篇名为《孕期女性使用视屏终端与流产和新生儿出生缺陷发生概率的关系》的文章。所谓视屏终端(VDT video display terminal)就是各种电脑和电视屏幕。这三位医生在1981-1982年间统计了1583名来自美国北加州的孕妇的情况,发现在怀孕头三个月每周使用VDT超过20小时的孕妇的流产率比不接触VDT的孕妇高。这个研究成果在今天演化成了许多版本出现在各种“防辐射服”的产品宣传里。但是这些宣传材料无一例外的自动忽略了原文作者的一句话:“我们的研究结果并不能证明VDT产生的电磁辐射与流产率提高之间有直接联系,较差的工作条件和较高的工作压力也是可能的因素。”

迄今为止有关VDT和孕妇的最为广泛引用的大规模研究发表于1991年3月的《新英格兰医学杂志》The New England Jounal of Medicine上。以特蕾莎•施奈尔Teresa Schnorr为首的科学家对2430名女接线员进行了四年的跟踪,这些女性一半工作在显示器前,一半不在。在这四年里,有730人出现了882次怀孕。科学家们发现,与不工作在显示器前的女性相比,与显示器打交道的女性接收到了较多的频率为15KHz的甚低频辐射,而其他辐射的情况则没有区别。最终的结果是在显示器前工作和不在显示器前工作的两组妇女在流产率上没有明显的不同;不管妇女每周在显示器前工作多少小时,甚至整个孕期都这样工作,调查研究的结果都是一样的。

孕妇上网不影响流产率

科学家们的关注并没有到此结束,由于人类生活方式的改变,与前辈相比,当下的人类接触人工电磁辐射的机会大了很多,这的确是一个值得注意的问题。然而截至目前,对包括电脑 和手机在内的研究都没能给出日常生活中的电磁辐射伤害健康的任何证据。

与美国的情况相比,我国的女性生活中充满各种VDT还要晚十多年,然而与他们相比,我们的辐射恐惧症有过之而无不及。各种防辐射的秘籍充斥在生活的角角落落。比如著名的仙人球吸收辐射说让这种浑身是刺儿的植物成了办公室里最常见的盆栽。如果仙人球能吸走电脑的辐射,那在点亮的台灯下放一片黑布一定会使得灯光暗淡下来。

何以至此?前面我们说过,我们的世界里充满了各种辐射,除了可见光、红外线这些温柔的家伙,电离辐射也广泛存在。自然界中各种天然放射性物质和宇宙射线带给地球人每年相当于做30次胸透的辐射剂量。食物中也有放射性物质,其中最重要的是钾。还记得中学化学的读者一定还记得钾的原子量是39,这只是最为常见的钾的原子量。除了钾39,钾还有众多的同位素,其中不乏不稳定的放射性元素,比如钾40。一个人身体里大约有30毫克的钾40,而每吃一根富含钾的香蕉,体内将增加0.05毫克钾40。

但是别因此就不吃香蕉了。科学家们最近的研究发现人体接受低剂量的电离辐射不但不会影响健康,反而有好处。科学家们可不是在说大话,因为地球上各处天然辐射的强度并不一致,有些被称为天然放射性高本底地区(HBRA)的地点的辐射强度是全球平均值的几倍至几十倍。辐射水平甚至与严重核事故时大多数厂外居民所接受的辐射水平相当。全球流行病学家对这些高辐射地区展开了长期的研究,结果让那些对辐射唯恐避之不及的人大跌眼镜,这些地区的居民与辐射相关疾病的发病率并没有提高,某些癌症的死亡率反而下降了。广东阳江就是这样一个天然放射性高本底地区,阳江居民受到的辐射剂量是平均值的三倍,但它并没有成为一个恐怖的地方,反而成了疗养胜地。当地著名的温泉就含有较高浓度的氡气,这也是阳江地区高辐射的原因之一。科学家们称这一现象为低剂量辐射兴奋效应,原理仍在研究中。
 

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