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美《科学家》盘点2011年五大科学丑闻

2011/12/21 来源:生物谷
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导读
今年,一些知名度很高的科学家因其不当行为广受指责,表现为一些引人瞩目的研究论文因专业失误或技术草率而纷遭撤回,由此对科学造成的影响将在今后的几年里难以完全消除。美国《科学家》杂志在其最新一期以年终回顾形式列举了本年度五件影响最大的科学丑闻。 

2011科学丑闻

2011年12月19日,《科学家》(The Scientist)杂志评选出2011年科学领域最为备受瞩目的论文撤回和争议事件列表。

科学界还是不习惯于争议。2011年,一些知名的科学家因大量的学术不端而被备受指责,同时其他一些标题吸引人眼球的研究因为批评者指出技术错误或不可靠而被撤回。科学界可能需要好几年的时间来处理这些学术不端或撤回带来的余震。

下面是今年五大最大的科学丑闻,以及关于过去几年一些最为刺激性丑闻的2011年最新更新情况。

2011年5大新丑闻

1. 估计有100多篇研究论文被撤回

荷兰蒂尔堡大学行为经济学研究所主任Diederik Stapel的论文成为古老谚语“如果它似乎太好而不是真实的,那么它很有可能就是如此”的缩影。Stapel经常提出违反直觉的发现,这些发现似乎只是为了吸引人好奇的本性和成为世界各地传媒机构炒作的爆料。但是因发现大量数据编造的证据,Stapel至少有30论文被撤回,并且很多科学家们估计这个数目会继续增加。总共有100多篇论文可能受这次欺诈的影响。在他被撤回的最新研究发现之中就包括:想吃肉让人们脾气暴躁以及杂乱无章的环境让人们更可能产生呆板思维。

2. 小鼠病毒和慢性疲劳

2009年,第一次宣布小鼠白血病病毒和慢性疲劳综合症之间存在关联时,科学界就产生争论。但是在几个实验室不能重现这种关联时,这篇被引用200次的论文最终被撤回。这件事情充满戏剧性。惠特莫尔-彼得森研究所主任Judy Mikovits领导了这篇被撤回的研究,当时她拒绝移交关键性的实验室记录本。据称她让一个下属看管这些记录本,然后逃离加利福尼亚州的一个城镇。当晚,她就以严重偷窃罪被逮捕和监禁,如今正等待审判。

3. 短寿的长寿论文

波士顿大学生物统计学家Paolo Sebastiani撤回一篇引人注目的论文,该论文声称在百岁或逾百岁以上人们身上鉴定出19个与极端长寿相关联的基因。在发表后几天内,批评者想知道他们发现的这种很强的相关性是否是因为研究小组使用的测序芯片产生的错误。在对他们的数据重新修订以便消除错误来源之后,他们发现关联的强度不是很突出,《科学》期刊最终撤回这篇仅一年之内就被25次引用的论文。研究人员随后把修订后的发现重新提交到另一种期刊。

4. 基于砷的生命

2010年晚些时候,据报道美国国家航空航天局研究员Felisa Wolfe-Simon和他的同事们在美国加州莫诺湖发现一种细菌不仅能在含异常高水平的砷和低水平磷的环境中存活,而且似乎也把砷整合进该细菌DNA主干中。然而,批评者很快就质疑这些结果,并以较差的DNA提取技术和声称不含磷的培养基实际上含有磷酸盐作为质疑的理由。2011年5月,《科学》期刊针对这项研究发表8篇技术评论,然而至今尚未撤回这篇已被引用26次的论文。

5. 气候变化论文激起千层浪

当发现引用包括维基网在内的其他来源的段落,一篇争议性的气候变化论文《著者-合著者关系的社会网络》(Social networks of author–coauthor relationships)被撤回。这篇论文是美国乔治梅森大学气候变化怀疑论者Edward Wegman于2008年在《计算统计学和数据分析》(Computational Statistics and Data Analysis)期刊上发表的,声称气候学是近亲繁殖的学科,因为在这一学科,大多数研究人员相互合作和评估彼此间的研究。但是一名资源丰富的博主揭露了抄袭的证据,该期刊于2011年5月撤回了这篇已被引用了8次的论文。

关于2010年5项备受瞩目的丑闻的2011年最新更新

1. 大学校长撤回论文

2010年琉球大学病毒学家Naoki Mori因图片重复导致20篇论文被撤回而被停职。如今,这些被撤回的论文当中的一篇---发表在《生物化学与生物物理研究通讯》(Biochemical and Biophysical Research Communications)杂志上关于发现细胞凋亡的负调节物方面的一篇论文---似乎是与该大学校长Teruo Iwamasa共同撰写的。这位校长否认知道关于图片重复的任何事情。该研究论文已被引用5次。

2. 不是这么道德的心灵

2011年7月,哈佛大学认知研究员Mark Hauser因为他的同事们投票禁止他今天秋季授课并且限制他的研究任务而辞职。在他的辞职信中,他提及私营部门工作机会和与冒险的青年人一起工作的兴趣一样。2010年,这位写过一本畅销书《道德思考》(Moral Minds)的知名研究员撤回了2002年他在《认知》(Cognition)期刊上发表的一篇论文,该论文声称棉冠狨猴(cotton-top tamarin)可能让认知模式普遍化。他的其他两篇论文也产生了问题,其中一篇已经得到修订,而另一篇的发现则得到证实。

3. 免疫学家学术欺诈

2011年,免疫学家Sylvia Bulfone-Paus的又一篇论文因为不正确的图片信息而被撤回。2010年这位德国波斯特研究中心(Research Center Borstel)主任撤回了12篇论文,而且因为调查发现她的论文中存在大量的数据和图片处理而被迫辞职。这次调查也将她实验室中两位前博士后学生Elena Bulanova和Vadim Budagian列为共同参与造假的人。最新被撤回的论文已被引用5次,但是它的共同作者不包括Bulanova和 Budaigian,因为这篇论文是在Bulfone-Paus担任博斯特尔研究中心主任之前发表的。

4. 美国杜克大学遭起诉

乳腺癌病人死后,他们的家人因为杜克大学欺诈地和玩忽职守地允许一项有缺陷的临床试验继续进行下去而正在起诉它。这些病人登记参加肿瘤学家Anil Potti领导的一项临床试验。2010年,Potti承认把自己伪装是一名领取过罗氏奖学金的学者,同时编造对乳腺癌化疗结果的统计分析。原告声称杜克大学知道Potti和他的同事癌症遗传学家Joseph Nevins的研究存在问题,但是依然允许这场临床试验继续开展。

5. 科学破坏者

2011年5月,美国研究诚信办公室(Office of Research Integrity)宣布它的调查结果:博士后Vipul Bhrigu存在学术不端。研究生Heather Ames想起当她的实验结果一直是乱七八糟时,她简直快要疯掉了。但是后来在她男朋友实验室开展实验并且获得强有力的结果之后,她猜测有人在干卑鄙勾当。果然不出所料,她的同事Brighu在破坏她的实验样品时被录制下来。2010年7月,他承认恶意破坏他人东西,随后接受6个月缓刑和10万美元的罚款。

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