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怪异的饮食习惯隐藏着生物奥秘

2011/12/20 来源:生物探索
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导读
牛黄酸正是提高哺乳动物夜间视觉能力的化学物质。由于猫本身不能合成牛黄酸,所以,它们只有大量地捕食老鼠,才能使体内保持足够的牛黄酸。

大千世界无奇不有,动物的饮食有怪癖。从猫捉老鼠起,让我们揭开取食的神奇面纱,去看个究竟。

猫爱吃鼠

人们熟知的一种现象,但其中的生理原因却很少有人知道。德国科学家的研究结果表明,猫的体内缺乏一种名为牛黄酸的物质,而牛黄酸正是提高哺乳动物夜间视觉能力的化学物质。由于猫本身不能合成牛黄酸,所以,它们只有大量地捕食老鼠,才能使体内保持足够的牛黄酸,从而保持夜间敏锐的视觉,使自己在自然界的激烈竞争中生存下去。不过,现代人饲养的宠物猫已经很少能吃到鼠肉,所以它们的夜视能力已经大大下降了。

目的:猫体内牛黄酸的研究是为了探索治疗人类的夜盲症。该病不是因为维生素A缺乏引起的,迄今为止也没有治疗该病的良药。

鸡要吃沙粒

沙粒不能被消化,鸡为什么有此癖好? 原来鸡吃沙粒主要帮助消化,由于没有牙齿,鸡会把没有咀嚼的食物存储在鸡肫里,然后用里面的沙粒研磨消化,因此,鸡不得不啄食沙粒。

思考:鸡吃石子,这种行为是出于何种原因那?其一,机体代谢反应。吃过沙粒后消化彻底,机体内能量物质水平高,在感官上沙粒等价于米粒;其二,动物的印随学习。在鸡群中,看到别的鸡啄食沙粒,在不知道何为营养物质的情况下,它们很可能模仿取食。即便事后知道只吃沙粒仍会忍饥挨饿,它们还会啄食少许帮助消化。

大黄蜂要吃粪

在发育到成虫的过程中,大黄蜂(熊蜂)要经过一个必要阶段:吃“姐妹们”的粪便。吃粪便听起来像是一个悲惨经历,但是,它却是能发育到成虫的关键一步,因为粪便中特殊的细菌构成蜂体内一部分“免疫系统”,保护它们免受寄生虫毒害。

纵观在变态发育过程中,取食粪便不是为了获取营养,而是引进特殊细菌和抵御寄生虫。从蛹发育到成虫中,大黄蜂的肠道会被新的所取代,而新肠道是无菌的,因此,“姐妹们”的粪便就成为构建菌落的菌种来源;肠道中变形菌门β亚群能有效地防御短膜虫,如果在无菌环境下,雄蜂体内的短膜虫是正常雄蜂的6倍。

黑猩猩要吃药料

黑猩猩每天会消耗大量的食物,研究表明这些食物并非完全出于营养摄入,黑猩猩还懂得食物治疗。它们会以药用价值来选择食物,除了自我治疗作用之外,有强烈气味的药用植物还能提高它们的嗅觉能力。

剖析黑猩猩所食的多数非营养食物和轻微有毒食物都具有一定的药用价值。基于这项研究,黑猩猩的“药箱”包括:箭毒树叶(抗肿瘤)、破布木芯(抗疟疾和抗病菌)、无花果(抗病毒)、无花果树皮(抗腹泻)、无花果树皮(去蠕虫药剂)等。

人爱吃“垃圾食品”

垃圾食品的高盐分能让人抵抗压力,并产生“恋爱荷尔蒙”,难怪我们吃起薯片总是停不住。老鼠吃了高盐食物时,大脑内的压力系统通常没有其他老鼠那么活跃。

风险盐分让人体分泌出减压荷尔蒙,同时升高催产素的水平。催产素是一项有趣的东西,虽然它并不一定带来爱情和信任,但它总是在恋爱和社交时产生,并让人们减少紧张情绪。另外,盐是人体新陈代谢中不可或缺的,但是,过量摄取会也引起高血压,增加中风和心脏病突发风险,并导致心脏衰竭及肾衰竭。

总结:取食是满足生物体的能量之需,也是沟通生物体和环境的桥梁。看似奇怪的饮食,内部都会有合理的解释。现有的生物之所以没被自然淘汰掉,是因为它们具有高超的生存策略,表现在:个体代谢水平和群体适应性上。

 

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