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美国将不会再资助新的黑猩猩研究

2011/12/19 来源:生物探索
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导读
美国NIH(国立卫生院)上周四发布报告,宣布暂停所有使用黑猩猩进行生物医学和行为方面研究的资金补助,并设立了第一个评估这类研究必要性的统一标准。NIH规定,只有当研究是人类健康所必须,并且没有其他方式来完成的时候,才可以在实验中使用黑猩猩。

美国将不会再资助新的黑猩猩研究

美国NIH(国立卫生院)上周四发布报告,宣布暂停所有使用黑猩猩进行生物医学和行为方面研究的资金补助,并设立了第一个评估这类研究必要性的统一标准。NIH规定,只有当研究是人类健康所必须,并且没有其他方式来完成的时候,才可以在实验中使用黑猩猩。

NIH主任弗朗西斯•柯林斯博士说,黑猩猩是与人类亲缘最近的动物,应该得到“特殊的考量与尊重”。根据医学研究所专家委员会的讨论结果,在大多数研究中,使用黑猩猩做实验是没有必要的。

NIH的这一决定并不是完全终止在实验中使用黑猩猩,但是动物福利团体认为这对于他们来说是一个胜利。一直以来,他们都为禁止此类研究而“战斗”,他们认为黑猩猩不应该作为实验工具在实验室使用,NIH的这一决定是朝着最终终止使用黑猩猩做实验的方向向前迈出了一步。

NIH医学委员会主席、约翰霍普金斯大学生物伦理学和公正政策学教授杰弗里•卡恩做了这个报告,他说,以后在研究中使用黑猩猩将变得比较困难。

“我们所做的是建立了一套严格的标准,在审定生物医学或行为学研究中是否可以使用黑猩猩方面设置了一个很高的门槛。实际上,这也写在了我们的墙上:‘委员会报告的重要主题之一是,减少在生物医学和行为学研究中使用黑猩猩的必要性。’”

美国人道协会会长韦恩•佩思勒强烈反对在黑猩猩身上进行任何实验。他说:“我们受到了极大鼓舞。这个报告的总体结论‘使用黑猩猩做研究在很大程度上是没有必要的’、报告本身以及NIH的行为能够影响到其他两个组织,让他们继续努力,以停止人们使用黑猩猩进行实验研究。”

一个是摆在国会两院之前的“2011类人猿保护和节约成本行动”,另一个是摆在联邦鱼类及野生动物服务组织面前的请愿书,声明圈养濒危的黑猩猩,就跟野生黑猩猩一样。此前,黑猩猩的使用范围包括:实验研究、娱乐场合以及宠物。

“‘濒危’一词可以停止所有这些使用。” 佩思勒说,NIH报告中对于研究使用黑猩猩是否具有价值所持有的怀疑评估能够为联邦鱼类和野生动物服务组织提供证据,以让他们将所有黑猩猩归入濒危一类。

与此同时,参与黑猩猩研究的人说,他们也很高兴。

在路易斯安那州新伊比利亚,有一个新伊比利亚研究中心。这里是全国拥有黑猩猩数量最多的中心:471个。托马斯•罗威尔博士是这里的主任。他说听到NIH这个报告也很高兴。他说:“这只是印证了我们一直在说的关于推进公共卫生研究建立黑猩猩模型的事情。”

柯林斯博士说,NIH将成立一个工作小组来决定如何开展各项决议。在小组完成审议工作之前,不会有新的赠款拨给使用黑猩猩进行的研究,所有NIH下面没有参与实验的黑猩猩将不再参与任何一项进一步的研究。柯林斯博士没有提供具体时间表,也没有说目前有多少黑猩猩参与研究。

现在,研究中使用黑猩猩的数量已经减少了,部分原因是价格太贵。报告只提到了政府拥有或支持进行研究的黑猩猩,总共937只,其中612只可用于实验研究。从时间来看,在任意一个时间点,同时用于研究中的黑猩猩数量非常少。

NIH委员会确定了可以使用黑猩猩的两种情况。一是用于丙肝预防疫苗的研究。在之前的讨论上,委员会不能就此是否符合标准达成一致,所以NIH开放了这个决定。

二是涉及到单克隆抗体的免疫学研究。委员会得出的结论是由于新技术,用黑猩猩进行此类研究是没有必要的,但是因为新技术还没有广泛使用,现在正在进行的研究项目应该允许其继续进行下去直到完成。

该报告提供了两套标准,一套用于生物医学实验,可以考虑使用黑猩猩的必要条件是:没有其他方式进行研究——其他动物、实验技术或人体受试者;如果不做这样的研究,将明显减缓或阻止人类对于预防、控制、治疗某些危及生命或使人衰弱等疾病的重大进展。   

另一套用于行为和基因实验。报告建议研究只有在动物是自愿合作的以及研究者采用能够最大限度地减少黑猩猩痛苦的实验方式才能用黑猩猩做研究。另外,若以黑猩猩做实验,研究者必须得出以其他研究对象难以取得的见解,范围涵盖比较基因组学、正常和反常行为、心理健康、情绪和认知。

该报告还建议,安置黑猩猩的地方也要是合理的。所有美国灵长类动物研究中心已被实验动物评估和认可协会认可。卡恩博士说,NIH委员会的观点与该协会的认可条件是相符合的。

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