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法庭审判遭遇生物学-英研究称10岁的刑事责任年龄偏低

2011/12/15 来源:生物探索
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导读
在英国、威尔士和北爱尔兰,法定刑事责任年龄是10岁。但是世界最古老的科学研究院——英国皇家学会发布了一项研究报告称,这个年龄可能是“不合理的偏低”。

法庭审判遭遇生物学-英研究称10岁的刑事责任年龄偏低

在英国、威尔士和北爱尔兰,法定刑事责任年龄是10岁。但是世界最古老的科学研究院——英国皇家学会发布了一项研究报告称,这个年龄可能是“不合理的偏低”。

20岁之前,大脑还没有发育完全

本项研究的领导者,英国剑桥大学实验心理学名誉教授Nicholas Mackintosh说,科学认为,10岁孩童的大脑正处在发育中,很不成熟。换句话说,在20岁之前,大脑的某些区域,包括负责决策和冲动控制的部分,还没有发育完全。他们可能对自己的行为都不曾真正理解。目前,英国刑事责任年龄定得太低,这已引起了一些专业人士的关注。另外,由于个体之间存在差异,这种“一刀切”的年龄也显得不太合理。

一直以来,英国都存在着对刑事年龄的争论。部分原因要追溯到一个案例:1993年,两个10岁的孩子James Bulger和Jon Venables将另一个孩子James Bulger杀害。2001年,两人都被释放,并被赋予了新的社会身份。但是不久后,Venables又被送回了监狱医院。

犯罪者会因为“结构异常的大脑”而被赦免吗?

虽然报告认为10岁的刑事责任年龄太低,当时大脑还没有发育完全,但是,这是否就意味着大脑结构异常,例如精神病患者就不必为他的行为承担法律责任吗?

报告的其他地方指出,犯罪行为不能简单地归咎于犯罪者具有一个“怪异”的大脑……至少英国目前还没有。

“对于一桩刑事指控,拥有一个精神病性的大脑并不能作为一般性的辩护。” Mackintosh说。“没有暴力基因这回事。”

一些科学家认为,一些罪犯,例如精神病患者,与大多数人的大脑结构不同,但是这些不同并不足以让他们豁免因为自己行为应该承担的法律责任。他们说,认为大脑扫描就可以解释人类行为,这过于简单化了。

“当我们看一张大脑图像时,我们要假设复杂行为背后的关联。”伯明翰阿斯顿大学神经科学专家和英国心理协会发言人Carl Senior说。Senior与英国皇家学会的报告无关。

他说许多其他因素,例如一个人的成长环境和特定的犯罪环境会决定犯罪行为,而大脑扫描并不能显示这一点。

但是美国不一样。在美国,有越来越多的案例采用脑部扫描。对此,该报告的一些作者认为,可能有一天它们会在多个场合颇有助益,例如在假释听证会上,审判人员想要预测这人是否会犯其他罪行时。

报告援引了一组由范德比尔特大学法学院法律系副教授Nita Farahany提供的收集于美国的数据。该数据显示2005年到2009年间,使用神经学或行为遗传学证据的刑事案件数量增加了一倍——从开始的100例上升到大约200例。

Mackintosh说,这些案件的大多数被告都是被判处死刑的,也就是说,使用这些生物学证据大多数是为死囚辩护的。

目前,英国法庭还没有用到神经科学方面的证据,其他国家也很少用到。

不过,他列举了一个意大利的案例。一名女子因为杀害她的姐姐、燃烧她的尸体,并试图杀害她的父母被定罪。她的辩护律师团在辩护过程中引入了遗传信息,显示这名女子大脑异常,是一个精神病患者。最后,法庭将这个女子的刑期从终身监禁减到20年。

Mackintosh没有评论他对此的看法,他只是说,基因数据和大脑扫描只应该在特殊情况下使用。

神经影像学和基因学确实有可能用上法庭

然而,报告确实认为,神经影像学和基因学可能有一天会派上用场,帮助审判人员进行判刑和缓刑决定时的风险评估。

Mackintosh教授说,科学家已经几乎能够分辨出一个人是真正感觉疼痛还是假装疼痛,脑部扫描可能很快就可以揭示出提供主观疼痛标记的神经通路,这种扫描将有助于法庭在处理人身伤害索赔案件时,确定哪些是欺诈行为。牛津大学Irene Tracey教授带领的团队相信这会在10年内实现。

Mackintosh教授说:“如果将来能够区分谁是真正痛苦谁是装痛,那么,它可以提供证据让人们更清楚地认清事实。”

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