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男女数学能力差异源于文化因素

2011/12/15 来源:科学网
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导读
新研究认为文化才是导致男女差异的“罪魁祸首”。研究发现一些国家的男性和女性在数学方面的差异就小得多。具体说就是这种女性数学也学得好的国家男女更加平等,有更好的老师,而且生活贫困的学生也少。

男女数学能力差异源于文化因素

在86个国家进行的有关数学能力和性别差异的新研究表明,许多对男女在数学能力方面存在的差异的解释都是站不住脚的。

人们一直认为男人才擅长数学,而且统计数据也表明男性和女性在数学水平、参加数学活动和考试成绩方面是有差异的,即所谓的数学上的性别差异。有些研究人员说,这种差异是天生的,男人就是比女人擅长数学,而有人则说这是一种文化差异,是社会在某种程度上阻止女性在数学方面表现出色。

新研究认为文化才是导致男女差异的“罪魁祸首”。研究发现一些国家的男性和女性在数学方面的差异就小得多。具体说就是这种女性数学也学得好的国家男女更加平等,有更好的老师,而且生活贫困的学生也少。研究人员说,在许多国家,这种在数学方面的差距不是性别差异。

在美国,过去几十年来,随着更多的女性被认为是“天生的数学家”,也有更多的女性获得数学学士学位(尽管仍有70%是男性),这种男女差异大大降低。

威斯康星大学-麦迪逊的研究人员珍妮特•默茨在一份声明中说:“这不是生物学问题,我们没有一项研究结果发现,男女之间固有的生理差别是导致他们在数学方面表现差异的主要原因。”这项研究表明:“男女在数学方面的差异是源于不同国家之间不同的社会文化因素,而这些因素是可以改变的。”

研究分析了来自两项国际调查的数据,其中一次是在2007年,调查对象是四年级和八年级的学生,另一次是在2009年,调查的对象是15岁的青少年。来自包括美国、比利时、英格兰、香港和新西兰等在内的86个国家和地区的数据表明,只有某些文化背景下的男性在数学能力上的差异更突出,例如台湾。在另外一些像突尼斯这样的国家,女性的表现差异则更突出。这表明,让女性远离数学的不是生理因素而是文化影响。

研究人员发现数学成绩与男女平等高度相关。当男女在收入、教育、健康和政治上更加平等时,数学上表现出的性别差异也越小,学生的数学成绩也更好。

参考文献链接http://www.ams.org/notices/201201/rtx120100010p.pdf

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