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北美或发现最大的阿拉莫龙化石

2011/12/12 来源:化石网
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导读
美国蒙大拿州立大学博物馆(Montana State University's Museum)和宾夕法尼亚州立博物馆(State Museum of Pennsylvania)日前又有新的发现——北美最大型的恐龙化石。

科学家与阿拉莫龙复原模型

在阿拉莫龙颈骨上发现的暴力牙齿化石

美国蒙大拿州立大学博物馆(Montana State University's Museum)和宾夕法尼亚州立博物馆(State Museum of Pennsylvania)日前又有新的发现——北美最大型的恐龙化石。

研究人员Denver W. Fowler和Robert M. Sullivan描述了他们研究团队2003年到2006年在新墨西哥州所发现的两个巨型恐龙椎骨化石和股骨化石。这些骨头都属于蜥脚类恐龙(sauropod dinosaur)阿拉莫龙(Alamosaurus)中的Alamosaurus sanjuanensis:一种大型的四足植食性恐龙,它们拥有非常长的脖子,与梁龙(Diplodocus)具有一定亲缘关系,主要生活在距今6900万年前美国的西南部和墨西哥地区。

Fowler介绍说:“阿拉莫龙最早是1922年被人们所发现描述的,最早的化石来自于新墨西哥州,从那以后,陆续有这类恐龙骨架化石在新墨西哥州,犹他州,德克萨斯州以及墨西哥被发现。”尽管如此,这次新发现的阿拉莫龙化石的个头还是令研究人员感到非常震惊。

Fowler继续说道:“我们过去认为一头成年阿拉莫龙体长一般为60英尺(约18.3米),体重约为30吨,但2009年密歇根州立大学的研究人员Holly Woodward博士发现了一具成年阿拉莫龙股骨,其骨头还处在生长阶段,也就是说阿拉莫龙可能比我们所想象的要大多了。”

目前世界上已发现体型最大的恐龙是南美洲的阿根廷龙(Argentinosaurus),科学家推测其生前体重可达到惊人的70吨。在过去20多年里,越来越多的巨型恐龙被发现,而此次科学家新发现的阿拉莫龙可能不仅是北美最大的恐龙,甚至还可能超过南美的阿根廷龙。

对于像阿拉莫龙这样的巨型恐龙来说,研究人员一般都只能找到其身体的一部分化石或者碎片,要完全了解这类史前巨型动物科学家们需要尽可能多的收集它们的化石。幸好阿拉莫龙化石在新墨西哥州属于比较普遍的恐龙化石种类之一,同时这里还拥有世界上优秀的恐龙化石猎人团队。

Fowler补充道:“在我们的野外化石挖掘中,还有一块非常有意思的阿拉莫龙颈骨化石,因为上面还保存有暴龙(Tyrannosaurus)的牙齿化石,这在化石发现中是非常罕见的。我们还可以想象当时暴龙袭击阿拉莫龙时的场景。”

Fowler最后说道:“过去人们最关心的是阿拉莫龙化石的大小,都在比谁的更大,现在我们则更多的关注它们的个体发育特点,以及与其它恐龙的演化关系等。实际上一些特别大的个体和非常小的个体看起来是非常不同的,在鉴定时也常常会被错误的划分为两种物种。而阿拉莫龙最开始的描述就是基于一些未成年个体化石材料建立的,这对于一个物种的定义来说是非常不科学的,这会导致我们对阿拉莫龙认识上的误区,甚至将一些成年个体划分到其它蜥脚类恐龙中,这是在我们日后研究中需要非常注意的。”

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