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研究发现老鼠也有同情心 先救同伴再分享巧克力

2011/12/10 来源:New Scientist
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导读
研究发现,被捕老鼠的不幸会促使它的同伴打开捕鼠器,让这个啮齿类动物自由。研究结果证明老鼠也有同情心,之前认为这是灵长类动物特有的。

捕鼠者可能要结束他们的游戏了。研究发现,被捕老鼠的不幸会促使它的同伴打开捕鼠器,让这个啮齿类同伴自由。研究结果证明老鼠也有同情心,之前认为这是灵长类动物特有的。

芝加哥大学的Inbal Ben-Ami Bartal 和Peggy Mason 在家养了30对老鼠。2周后,每对老鼠中有一只被放在塑料捕鼠器上,老鼠用鼻子就可以把捕鼠器的门打开。Bartal说自由老鼠会看到他们被捕同伴的痛苦。

经过12周的实践之后,77%的老鼠学会了怎么打开捕鼠器的门并释放被捕的老鼠。对照试验组放的则是空的捕鼠器或者是捕鼠器上放着玩具鼠,只有12%学会了打开门。Bartal说对照组的老鼠对捕鼠器上的东西一点都不感兴趣,所以它们不去学怎么打开捕鼠器的门。

这些营救者去营救被困的同伴是好像没有动机不明,因为当实验装置改动后,老鼠去营救它们被困的同伴后,不再有接触和互动,它们还是救了它们的同伴。而且,被捕老鼠的哀嚎如此少,说明自由老鼠去营救不是出于想要点宁静。

实验说明老鼠不仅可以分享同伴的悲痛,而且它们面对不幸时能够抑制它们焦虑的天性,并为同伴提供帮助。

为了验证老鼠的同情心程度,研究人员给自由老鼠很诱人的选择。Bartal说“我们在捕鼠器上另一边放上了巧克力”。自由老鼠将面临着一边是被捕的同伴和另一边是诱人的巧克力。它们会先打开哪一边呢?

自由小鼠基本是先放了被困的同伴,然后迅速的拿出巧克力。而对照组设置只放了巧克力,实验发现老鼠更快的拿到巧克力。

更让人惊喜的是,尽管解救者可以选择在营救同伴前吃完全部的巧克力,但是它们更倾向于和同伴分享巧克力。“它们非常的慷慨,这对于老鼠来说太感人了,对于人类来说可能也一样。” Barta说。

埃默里大学的 Frans de Waal说这项研究非常具有开创性,他未参加此次研究。他说研究结果证明同情心促使了利他主义,而不是说利他主义仅仅是成本效益分析的结果。

Bartal补充说这个结果表明同情心是哺乳类动物的基本特性,这不需要提前打算。

 

Empathy and Pro-Social Behavior in Rats

Inbal Ben-Ami Bartal, Jean Decety, Peggy Mason

Whereas human pro-social behavior is often driven by empathic concern for another, it is unclear whether nonprimate mammals experience a similar motivational state. To test for empathically motivated pro-social behavior in rodents, we placed a free rat in an arena with a cagemate trapped in a restrainer. After several sessions, the free rat learned to intentionally and quickly open the restrainer and free the cagemate. Rats did not open empty or object-containing restrainers. They freed cagemates even when social contact was prevented. When liberating a cagemate was pitted against chocolate contained within a second restrainer, rats opened both restrainers and typically shared the chocolate. Thus, rats behave pro-socially in response to a conspecific’s distress, providing strong evidence for biological roots of empathically motivated helping behavior.

文献链接:http://www.sciencemag.org/content/334/6061/1427.abstract?sid=9fe102f8-5212-4500-adec-083a3f28e451

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