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气候变暖导致北极熊吃幼仔

2011/12/10 来源:人民网
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导读
随着气候变暖,海冰大规模消退,这就造成了北极熊被困于食物短缺的陆地之上。食物短缺的季节越来越长,北极熊同类残杀的现象也就越来越频繁。

在近日召开的美国地球物理学联合会年度会议上,环境摄影记者詹尼·罗斯公布了一幅惊人的摄影作品。图片显示,一只成年北极熊正在用嘴将一只刚刚被它杀死的北极熊幼仔的尸体从海水中拖到浮冰上。据罗斯介绍,她的这幅作品拍摄于挪威斯瓦尔巴特群岛的奥尔加斯特里泰特水域。

北极熊通常捕猎海豹为食,但是在非常饥饿又没有找到海豹时,它们就会努力寻找其他替代目标,甚至一些体形较大的北极熊会以同类为捕猎目标。罗斯解释说,“这种同类间的捕食现象时有发生。然而,根据观测的数据,这种现象现在发生的频率越来越高。尤其是随着气候变暖,海冰大规模消退,这就造成了北极熊被困于食物短缺的陆地之上。食物短缺的季节越来越长,北极熊同类残杀的现象也就越来越频繁。”

近期发表于《北极》杂志的一篇论文详细介绍了这起发生于2010年7月的北极熊同类残杀事件。该论文联合作者伊安-斯特林是加拿大环境部的一位北极熊研究专家。当时,罗斯坐在小船上,慢慢靠近这只成年北极熊。透过远距摄影镜头,她能够看到成年北极熊在吃肉。但当摄影师靠得更近时才发现原来它在撕咬一只北极熊幼仔的尸体。成年北极熊杀死北极熊幼仔的方法与它捕猎海豹的方法完全相同,利用尖利的牙齿咬住猎物的头部。

罗斯回忆当时的情景说,“当成年北极熊注意到有一艘小船正在靠近它时,它本能地站起来注视着不速之客。它立即跨在北极熊幼仔的尸体上,似乎是在声明它已完全控制猎物,这是属于它自己的食物。然后,它用嘴咬住猎物,利用颈部和嘴部的力量将北极熊幼仔的尸体从一块浮冰上拖到另一块浮冰上。最后,当它认为距离已足够安全时,就停下来慢慢享用大餐。当时,该区域还有另外一只北极熊,估计是这只死亡北极熊幼仔的母亲。”

奥尔加斯特里泰特水域是一条水道,将斯瓦尔巴特群岛的两个主岛分开。以前,该区域通常都是常年海冰覆盖。但是,在今年夏季北极海冰呈现戏剧性的消退,因此开放水域不断扩大,而且长时间存在。没有了传统捕猎海豹的平台,北极熊不得不另寻替代食物。

罗斯介绍说,“在陆地上,它们开始寻找人类的垃圾和人类食物,同时它们也尝试捕猎海鸟和鸟蛋。但是,这些替代食物并不足以养活它们。因此,捕食其他同类也是一种觅食选择。对于体形较大的成年雄性北极熊,捕食同类相对容易些。”

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