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抗生素激活动物体内病毒-导致耐药性基因转移

2011/12/05 来源:新华国际
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导读
噬菌体在休眠阶段只是细菌遗传物质中的一小段脱氧核糖核酸。然而,一旦受到刺激,它们就会突变成真正的病毒:这些病毒会在细菌细胞内爆炸性地复制,然后大量冲出细胞,最终冲入其他细菌细胞内,将遗传信息注入这些细菌的遗传物质。

图片显示一个肠杆菌噬菌体 T4 病毒正在一个细菌表面上。噬菌体将感染细菌并接管其职能,然后复制和释放更多病毒。

如图,一个肠杆菌噬菌体 T4 病毒正在一个细菌表面上。噬菌体将感染细菌并接管其职能,然后复制和释放更多病毒。

研究者发现,在动物饲料中添加抗生素会产生令人忧虑的效果:药物会刺激动物肠道内的病毒在肠道细菌间转移基因。如此一来,令肠道细菌对抗生素产生耐药性的基因就会被大量转移。科学家在专业期刊《微生物学》上撰文警告称,激活这些病毒会导致耐药性在细菌间大幅扩散。

人们早就知道,如果给猪或家禽喂食抗生素,那么这些动物的肠道细菌会大量产生耐药性。而现在研究者发现,特定病毒在耐药性的扩散过程中发挥着重要作用。大部分遗传信息并不是在细菌间直接传递的,而是借助于噬菌体。

噬菌体在休眠阶段只是细菌遗传物质中的一小段脱氧核糖核酸。然而,一旦受到刺激,它们就会突变成真正的病毒:这些病毒会在细菌细胞内爆炸性地复制,然后大量冲出细胞,最终冲入其他细菌细胞内,将遗传信息注入这些细菌的遗传物质。

研究者称,他们现在首次研究了抗生素对这种噬菌体的影响。研究表明,药物促进了病毒的激活过程。研究者发现,与未服用抗生素的猪相比,服用了抗生素的猪的肠道内被释放出的噬菌体要多得多。

“这一发现很有意义,因为人们知道噬菌体会转移耐药性基因”,希瑟·艾伦说。她是论文的第一作者,任职于美国农业部动物疾病中心。一旦噬菌体的活动致使耐药性基因在细菌间广泛传播,那么这些基因被转移给人类病原体的危险也就增加了———例如在家禽和家畜的肠道内。

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