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积极面对变老 不易失忆

2011/12/03 来源:FT中文网
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导读
你什么时候感觉自己老了,你就老了,这句话被证明是正确的,态度决定你的身体情况。

人们对于变老的态度越积极,他们拥有的负面成见就越少,他们就越能保持记忆力。

你什么时候感觉自己老了,你就老了,这句话被证明是正确的,态度决定你的身体情况。

英国《金融时报》曾刊登过一则日记,讲的是一位烦恼的父亲偶然听到自己的儿子在谈论他如何计划变成富人。他打算为“Golden Sacks”(即高盛,Goldman Sachs的昵称——译者注)工作。

我也开始担心起来。我是直接从这位父亲那里听到这个故事的——但我记不起来这位父亲是谁了。两天后,我跑去问这位日记作者,他让我的烦恼一扫而空。当我在英国《金融时报》的食堂讲述我的短暂失忆时,一位资深同事笑了:“这是因为你年龄大了,以后会更糟糕。”

这是10多年前的事了。现在情况变糟了吗?很难说。对我来说,这种事情确实经常发生,看到里克·佩里(Rick Perry)最近在共和党总统候选人辩论中的失忆,我想“要是有个备忘录就好了……”

美国一些媒体将佩里的失忆归咎于准备不充分、缺乏智慧或者对这三个政府部门(他记不起来第三个部门是什么)应该被撤销的观点并不真正认同。但多数媒体不愿提出,61岁的佩里上了年纪。《纽约时报》(New York Times)写道:“大脑研究人员指出,我们其他所有人每天都会经历无数次类似这样的短暂失忆。”

企业和国家似乎愿意在遇到麻烦时求助于这些接近或超过退休年龄的人。希腊新任总理卢卡斯·帕帕季莫斯(Lucas Papademos)今年64岁。意大利新任总理马里奥·蒙蒂(Mario Monti) 68岁。(他的前任西尔维奥·贝卢斯科尼(Silvio Berlusconi)现年75岁,而所有人都公认他精力充沛。)

对于所有希望工作到快70岁甚至更大年龄的人而言,这令人欣慰。

那么,雇主是否应假定这其中没有任何问题?大众的意见是会有问题的,他们相信,年纪越大,记忆力越差。尽管媒体不愿将佩里的问题归咎于年龄,但互联网可就没有这么沉默了。用谷歌(Google)搜索“Rick Perry”和“senior moment(老年失忆症)”,结果超过了3100万条。

英国国民健康服务体系(NHS)在线健康咨询服务称,在65岁以上的人群中,约40%经历过某种失忆。

除了在身体和心理上保持活力以外,我们能够采取什么措施预防或阻止这种情况呢?最近的一项研究建议,我们应抵制那种认为我们将逐渐丧失记忆力的年龄成见。

该研究是一个长期项目,由耶鲁公共卫生学院(Yale School of Public Health)的贝卡·利维(Becca Levy)和马丁·斯莱德(Martin Slade)以及巴尔的摩的国立老化研究所(National Institute on Aging)的艾伦·赞德曼(Alan Zonderman)和路易吉·费鲁奇(Luigi Ferrucci)负责。该研究在38年间对数百名男女进行了跟踪和测试。

从1968年至1991年,研究人员每6年对他们的记忆力进行一次评估,而后每两年评估一次。他们发给参与者10张画有几何图案的卡片,让他们看10秒,然后每次取走一张卡片,让他们回忆上面的图案。

他们还向参与者列出一些成见,例如“老人通常健忘”和“老人无法很好的集中精力”,然后问他们在多大程度上同意这些看法。

结果令人吃惊。人们对于变老的态度越积极,他们拥有的负面成见就越少,他们就越能保持记忆力。那些对年老持悲观看法的人往往会更早丧失记忆。

当悲观的参与者到了70岁,他们的记忆力与73岁的乐观参与者相同。之后差距越来越大。到了80岁,悲观人士的记忆力比乐观人士落后6年。到了90岁,两者则差了9年。

研究称:“总体而言,相对于有着不太负面的年龄成见的组别,在拥有较为负面的年龄成见的组别中,60岁及以上的参与者的记忆力下滑速度快了30.2%。”

这是因为那些对变老持悲观态度的人的健康情况更差吗——因为这可能会影响他们的记忆力?尽管研究人员已经就健康因素进行了调整,但他们仍对一部分参与者进行了研究,这些人报告称,自己健康状态很好,慢性病最多为一种。结果是一样的:那些对变老持负面观点的人记忆力丧失得更严重。

这项研究发现了另一种效应。研究人员询问参与者他们认为人何时变老。他们记下了受访者报出的年龄是比自己的实际年龄大还是小——例如,一个70岁的人认为老年分界线是65岁还是75岁。那些认为自己还不算老的人记忆力更好。

“你什么时候感觉自己老了,你就老了”,这是句老话。现在看来似乎仍然正确。记住这句话吧。 

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