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阿曼惊现努比亚石器 彰显首批走出非洲的早期人类

2011/12/04 来源:化石网
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导读
这些努比亚石器至少在大约10.6万年前就进入了阿拉伯半岛。这一时间比遗传学家提出的人类走出非洲的时间要早得多,遗传学家估计的时间是7~4万年前。

阿拉伯半岛干旱的沙漠


努比亚石器的素描图

来自伯明翰大学的Jeffrey Rose博士及其领导的国际团队报道了他们在阿曼南部的朵法尔山系(Dhofar Mountains)中发现的100多处“努比亚中石器时代”(Nubian Middle Stone Age)遗址。努比亚石器是广布尼罗河流域的标志性石器,而此次在阿拉伯半岛的发现是首次在非洲以外的地区发现努比亚石器。研究者说,这为揭示非洲早期人类通过红海向外迁移的史实提供了线索,在经历了十几年在阿拉伯半岛的搜寻后,终于取得了令人欣喜的突破。

这些新发现挑战了之前一直存在的关于早期人类迁出非洲的时间和路径的理论。利用光释光(OSL,optically Stimulated Luminescence)技术对阿曼的这些遗址进行测年后发现,这些努比亚石器至少在大约10.6万年前就进入了阿拉伯半岛。这一时间比遗传学家提出的人类走出非洲的时间要早得多,遗传学家估计的时间是7~4万年前。

更令人惊奇的是,这些努比亚石器的产地都非常内陆,这与当前流行的早期人类沿阿拉伯半岛南部海岸迁移的理论不符。南卫理公会大学的Emeritus Anthony Marks教授说,理论与现实并不总是相符,这就是一个极好的例子,理论猜测或许在纸上看来非常合理,但却没有考古证据支持,遗传学家认为人类走出非洲的时间是在7万年前之后,然而今年就有三篇独立的研究表明事实并非如此,人类走出非洲的时间要大大提前。

努比亚石器出现在阿曼的时间与阿拉伯半岛历史上的一个气候潮湿阶段相对应,当时半岛雨量丰富,沙漠变为辽阔草原,那时的半岛南部就是一个天堂,资源丰富、淡水充足,还有众多高质量的燧石可供制作石器。充满挑战精神的早期狩猎者沿着河流进入内陆。而这些先锋们如何在末次冰期的超干旱条件下继续生存下去就是另一个问题了,这就需要研究者们继续利用这些石器探索下去。

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