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金圆网蛛丝能驱蚁 有助人类开发天然驱蚁武器

2011/12/03 来源:中国科技网
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导读
金圆网蛛(Nephila antipodiana)的丝中含有一种能驱除蚂蚁的化学物质吡咯烷生物碱(pyrrolidine alkaloid),为人们开发天然驱蚁武器带来了希望。

金源网蛛丝能驱蚁 有助人类开发天然驱蚁武器

据美国物理学家组织网近日报道,新加坡国立大学(NUS)和澳大利亚墨尔本大学的研究发现,金圆网蛛(Nephila antipodiana)的丝中含有一种能驱除蚂蚁的化学物质,为人们开发天然驱蚁武器带来了希望。相关论文发表在英国《皇家学会学报B辑》上。

金圆网蛛是澳大利亚、亚洲、非洲和美洲森林里一种常见的蜘蛛。尽管其生活环境中有很多蚂蚁,但在它们的网上却很少发现蚂蚁。领导该研究的新加坡国立大学生物科学系副教授李代芹(音译)说:“我们发现大型金圆网蛛在它们的蛛丝中添加了一种防御性的化学物质,当蚂蚁来碰触蛛网时,这种物质会阻止它们爬上去。”

他们让金圆网蛛在实验室里织网,分析蛛丝中所含化学物质后,发现其中含有一种有防御功效的生物碱,并用它测试了蚂蚁的行为。墨尔本大学动物系教授马克·埃尔加说:“这种化合物名为吡咯烷生物碱(pyrrolidine alkaloid),是一种掠食动物用于警告其它动物的示警剂,驱除蚂蚁的功效很强,还能防止多种动物如蛾子、毛虫等入侵。”

研究小组还发现,只有大型金圆网蛛会产生这种具有防御性能的生物碱,更年轻或更小的蜘蛛是靠更细的丝,用物理防御的方法来防止蚂蚁爬上网。埃尔加解释说,当金圆网蛛坐在自己网中等待猎物到来时,会对潜在的蚁群攻击比较敏感,而蛛丝中的化学防御剂不仅能保护它们,还帮它们节省了时间和精力,否则的话它们需要花更多时间驱逐入侵的蚂蚁。

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