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蠹虫的化学武器:寄生虫“潜伏”在蚂蚁气味中

2011/12/02 来源:Sciencedaily
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导读
社会性昆虫和寄生虫之间展开了协同进化的“军备竞赛”,通过隐藏在蚂蚁的化学气味中,蠹虫成功地伪装在蚂蚁队伍内。

寄生虫“潜伏”在蚂蚁气味下

社会性昆虫和寄生虫之间展开了协同进化的“军备竞赛”。兵蚁(Leptogenys distinguenda)与几种寄生虫(如甲壳虫、蜗牛和蜘蛛)共享一巢,也与 kleptoparasitic 蠹虫(Malayatelura ponerophila)共享自己的食物。新研究表明:通过隐藏在蚂蚁的化学气味中,蠹虫成功地伪装在蚂蚁群体内,这项研究发表在《BMC生态学》(BMC Ecology)期刊上。

Myrmecophilous 蠹虫是一种蚂蚁不排斥的昆虫,并生活在蚁群中。为了避免在蚁巢中被杀死或驱赶,蠹虫必须以某种方式“说服”蚂蚁,让它们相信自己不是侵略者。蚂蚁的视力有限,生活在化学气味的环境中,并通过气味识别群体成员。

来自慕尼黑路德维希-马克西米利安大学的Christoph von Beeren 和 Volker Witte 从热带雨林收集到M. ponerophila 蠹虫,并发现尽管蚂蚁外壳上有70种不同的烃类化合物,蠹虫与蚂蚁之间并没有明显的区别,相反,蠹虫携带寄主群体气味,这一现象称为化学模仿。

通过追踪烃类标签从寄主传递到蠹虫上,我们能确定蠹虫偷窃了寄主的气味—它们优先与无防御能力的幼蚁摩擦。为了躲避蚁群的攻击,蠹虫必须不断地增强这种气味。把蠹虫从蚁群隔离开,这种保护性气味会因此丢失,从而让它们处于工蚁追逐、捕获和撕咬的境地,甚至导致死亡。

Witte 教授解释道:“看上去,蠹虫和蚂蚁处于共同进化的‘军备竞赛’中,蚂蚁已进化出一套复杂的气味识别系统,用以防卫捕食者和寄生虫对蚁巢的攻击。虽然蚂蚁有蚁巢保护策略,蠹虫进化出精确的行为模式,偷窃寄主的识别暗号,并在蚂蚁防卫面前以智取胜。因此,蠹虫能够在蚁巢内部获取食物和栖息地,却不需要给予任何补偿。”

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