最大的皮肤骨化发现于马达加斯加的掠食龙-观察-生物探索
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最大的皮肤骨化发现于马达加斯加的掠食龙

2011/12/01 来源:化石网
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导读
一种产自马达加斯加岛的名为掠食龙的大型长颈食草恐龙在其皮肤内部长有巨大的、奇异的且中空的骨骼,这种结构可能帮助掠食龙在残酷的环境中生存下去。

掠食龙皮肤内的“奇怪”骨骼

长颈恐龙究竟还有什么秘密是我们不知道的?来自马卡莱斯特学院的Kristi Curry Rogers教授及其同伴最近有了新的发现,一种产自马达加斯加岛的名为掠食龙(Rapetosaurus)的大型长颈食草恐龙在其皮肤内部长有巨大的、奇异的且中空的骨骼,这种结构可能帮助掠食龙在残酷的环境中生存下去。

Curry Rogers说,这是迄今为止在脊椎动物中发现的最大的皮肤骨化现象。皮肤骨化是指在皮肤内镶嵌有硬质骨骼,这种现象在爬行动物和部分哺乳动物中普遍出现,比如鳄鱼背部的特殊结构、犰狳(armadillos)装甲状的身体,以及剑龙(Stegosaurus)和甲龙(Ankylosaurus)披覆的巨大骨板。

在长颈蜥脚龙类群中,皮肤骨化现象在泰坦巨龙类(Titanosauria,一种曾广布全球的类群)有发现。在超过一个世纪的时间内,古生物学家都尝试解开这些奇怪骨骼如何在泰坦巨龙皮肤内分布,以及它们的功能,到底是像鳄鱼和犰狳那样起保护作用呢,还是炫耀展示以吸引异性,抑或是为了控制体温?

Curry Rogers说,通过了解这些恐龙的一些生活习性,尤其它们生活的环境极易遭受干旱,提示我们皮肤骨化可能起着储藏能量的作用,以帮助掠食龙渡过困难时期。与现生动物体内环环相扣的皮肤骨板相比,掠食龙皮肤内骨骼数量很少,这表明它们并非起着保护或调节体温的作用。

皮肤骨化现象在产自马达加斯加的恐龙体内的发现,能够帮助人们更准确地复原这一恐龙类群的原貌,并且,这一现象既发现于成年恐龙体内,也发现于幼年恐龙体内,这表明皮肤骨骼会随着身体生长而变化。掠食龙皮肤内的骨骼使其厚度是大象皮肤的七倍还多,尽管它们看起来非常笨重,但其中空的结构却不会为恐龙增添太多的重量。


 

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