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“看那个!”——渡鸦用“导向性手势”来吸引配偶注意

2011/12/01 来源:sciencedaily
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导读
指着或者握着一样东西来吸引同伴的注意,迄今为止,这种行为只发生在人类或者人类的近亲——大猩猩身上。但是,来自维也纳大学的Simone Pika却第一次证明了,渡鸦(Corvus corax)也可以表现出这种所谓的“导向性手势”。

渡鸦

指着或者握着一样东西来吸引同伴的注意,迄今为止,这种行为只发生在人类或者人类的近亲——大猩猩身上。但是,来自维也纳大学的Simone Pika却第一次证明了,渡鸦(Corvus corax)也可以表现出这种所谓的“导向性手势”。它们这么做是为了吸引某个潜在配偶的注意或者是为了增进与已有配偶的感情。

从小时候起,孩子们就频繁地使用不同的手势来吸引大人对于某样东西的注意力。我们称之为导向性手势,举例来说,当宝宝9~12个月大,还不会说话的时候,他们会指着一样东西(意思就是“看这儿”)或者握着一样东西(意思就是“要这个”)。科学家们认为,这样的手势是建立在相对复杂的脑部结构上的,而且代表着使用符号的起点——所以也是人类语言的起点。换句话说,导向性手势是人类语言发展史上的一座里程碑。

让人惊讶的是,我们很少在我们的近亲(大猩猩)身上发现类似的手势。乌干达吉贝利国家公园的黑猩猩(Pan troglodytes)通过所谓的导向性抓挠来暗示饲养员们它们身上该梳理的地方。所以,导向性手势被认为是交流进化史上一种很罕见的形式,为灵长类动物所独有。

但是近日,来自瑞典和维也纳的两位研究者却说,这样的行为并不是只局限于人类和大猩猩。两年来,Simone Pika和Thomas Bugnyar一直致力于研究生活在澳大利亚格吕瑙的坎伯兰郡野生公园的野生渡鸦。他们观察到,渡鸦用它们的嘴(就好像是我们的手)来指着或者含着一样东西,比如石头、树枝、苔藓等。这些明确的“手势”大多是为了吸引异性的注意。后来,渡鸦们就开始互相交流,比如一起摆弄那个东西。

渡鸦和喜鹊、乌鸦一样都是鸣禽鸟,同属于鸦科家族,它们的智力比其它任何品种的鸟都要高,它们智力测试的成绩甚至比大猩猩都要高。值得一提的是,渡鸦的内部沟通能力尤其出色,它们能够与配偶长期维持稳定的感情。

这项新的研究证明,导向性手势只存在于沟通协作能力出色的动物身上。“长期以来,我们一直把手势研究局限于灵长类动物。但是,我们如果想要弄清楚人类语言的起源,就必须放眼整个大自然,包括研究其它种类的动物是如何交流的。”马克斯•普朗克鸟类研究所的Simone Pika说。

 

The use of referential gestures in ravens (Corvus corax) in the wild

Simone Pika, Thomas Bugnyar

Around the age of one year, human children start to use gestures to coordinate attention towards a social partner and an object of mutual interest. These referential gestures have been suggested as the foundation to engage in language, and have so far only been observed in great apes. Virtually nothing is known about comparable skills in non-primate species. Here we record thirty-eight social interactions between seven raven (Corvus corax) dyads in the Northern Alps, Austria during three consecutive field seasons. All observed behaviours included the showing and/or offering of non-edible items (for example, moss, twigs) to recipients, leading to frequent orientation of receivers to the object and the signallers and subsequent affiliative interactions. We report evidence that the use of declarative gestures is not restricted to the primate lineage and that these gestures may function as 'testing-signals' to evaluate the interest of a potential partner or to strengthen an already existing bond.

文献链接:http://www.nature.com/ncomms/journal/v2/n11/full/ncomms1567.html

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