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海洋科学家呼吁公众解读鲸鱼的叫声

2011/12/01 来源:Guardian
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导读
海洋科学家发出呼吁:在解读鲸鱼叫声的秘密上,寻求野生动物爱好者的帮助。

海洋科学家发出呼吁:在解读鲸鱼叫声的秘密上,寻求野生动物爱好者的帮助。

虎鲸有非常复杂的叫声    图片来源: Amos Nachoum/Corbis

英国和北美的专家号召“公众科学家”去研究和筛选来自巨头鲸和虎鲸的大约15,000种叫声,用以核查是否存在被忽略的新词、语义和方言。

鲸鱼工程由Scientific American和The Zooniverse 组织共同发起,类似于第一次利用天文爱好者联盟的重大尝试—2007年,对哈勃望远镜拍摄的图像进行研究用以发现新的星系。

登陆whale.fm的调查者将被请求去研究和比较全球不同鲸鱼家族的声波模式或声段。

他们被要求识别相同或非常相似的声波模式,能重放每一个叫声片段有助于把它们拼凑在一起。每一个叫声记录都联系在一个特定的海洋位置或地理标记,允许科学家精确地把集群的叫声联系到特定鲸鱼家族栖息的环境中。

Ian Boyd教授是该工程的合作者之一,来自于圣安德鲁斯大学海洋哺乳动物研究机构,他说:“科学家已经发现,相比于计算机检索相似度,人们往往更擅长于在复杂音段中察觉相似的声波。”

“比较图像是他们被要求的第一件事,因为人类大脑更擅长于比较图像,这方面比电脑还出色。”Boyd 说,“对于像我一样的一些人属于声调麻木型,不能很好地分辨声波,但是能敏锐地察觉形状和物体之间细微的区别。”

他说:“巨头鲸和虎鲸发出很复杂的叫声和声调,海洋科学家现在要研究每一组叫声(如方言)的不同之处,以及从这些叫声中分析和发现不同的含义。”

“如果这些动物有一些形式的语音和语言传统,我们尝试着理解一系列声素。即便还不知道声素的含义,但是我们发现它们具有不同的声系。不同的鲸鱼群体有不同的叫声类型,它们很可能从“父母”那里继承下来的。”他说,“这很像方言,我们希望能够比较它们;一些叫声被反复得发出,因此不可能时随机的。”

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