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从10部电影看人造禽流感病毒H5N1是否会毁灭人类

2011/11/30 来源:生物探索
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导读
人造H5N1禽流感变种病毒是否会毁灭人类?从进化论的角度来说,单是某一种病毒不足以让人类走向灭亡。

领导人造H5N1禽流感变种病毒研究的病毒学家罗恩·傅希耶,他来自于荷兰伊拉兹马斯医学中心。

领导人造H5N1禽流感变种病毒研究的病毒学家罗恩·傅希耶,他来自于荷兰伊拉兹马斯医学中心。

近期,一些荷兰病毒学家正准备在著名杂志《科学》上发表研究报告称,他们已经成功培植出一种可以人传人、具有高度传染性的H5N1禽流感变种病毒。这种病毒是在高致病性的H5N1禽流感病毒毒株基础上通过基因改造技术制成的,其致病性大大增强,并且可以轻易在数以百万计的人群之间快速传播。

这个消息一经披露立即引起巨大争议,很多科学家指出这是绝对不能被允许的。有科学家形容,这种比炭疽还要恐怖的变种病毒一旦从实验室外泄,将导致全球上百万人死亡。另外有些人担心一旦这些毒株落入恶人之手,将可能会被用于制造生物武器,甚至会将整个人类社会置于毁灭的边缘。

这听起来确实有点恐怖,很多电影确实也是这么拍的。在摄影师的镜头下,致命的细菌和病毒一旦蔓延,满世界即呈现出一片荒蛮可怕的景象。哥伦比亚大学儿科传染病专家、美国传染病学会会长安妮•葛森(Anne Gershon)博士说,病毒确实会导致致命的传染病出现,但是电影往往夸大了病毒的可怕程度。从进化论的角度来说,单是某一种病毒不足以让人类走向灭亡。

以下是10部与致命细菌和病毒有关的电影,以及安妮•葛森博士的科学点评。

1.《末日逼近》(The Stand)

剧情简介:军方一家实验室研制一种被称之为“蓝色计划”的病毒,他们希望将其作为一种生物武器来使用。但令人没有想到的是,“蓝色计划”最终从实验室逃走并迅速向全世界蔓延。病毒引发的传染病导致绝大多数人死亡,只有一少部分人幸存下来。

问题:单是某一种病毒就足以“消灭”人类吗?

专家点评:在很多类似《末日逼近》的影片中,病毒都被描写为有能力穿透人类防御系统的智能微生物,但葛森表示病毒并没有影片中描述的那么聪明。事实上,从进化论的角度来说,单是某一种病毒不足以让人类走向灭亡。“其中一个最为重要的理由是,消灭整个人类对病菌来说并不是什么好事。一种病毒只能在一个细胞中繁殖,杀死每一个人显然不是它的兴趣所在。”葛森指出近几年出现的病毒性传染病已经产生抗药性,其中一个便是被称为“超级病菌”的耐甲氧西林金黄色葡萄球菌(MRSA)。但即使由类似病毒引发的传染病也不足以让人类走向毁灭。“我不认为病毒性传染病能够达到99%的致命性,即使是天花也从来没有做到这一点。”

2.《天外来菌》(又名“人间大浩劫”)

剧情简介:美国一颗军事卫星在犹他州皮埃蒙特山麓高原坠毁,致使一种致命病菌外泄。被病菌感染的人全部死亡,只有两人得以幸存。科学家随后发现,他们之所以在这场瘟疫中幸存是因为血液中的酸水平天生比平常人高。

问题:在病毒性传染病灾难中,是否有人因身体优势更容易幸存下来?

专家点评:葛森说,与其他人相比,一些确定的个体似乎更能经受住病毒性传染病的考验。“他们可能拥有更为强大的免疫力或者不会被彻底感染的能力。”与影片《天外来菌》所描写的事情相矛盾的是,能够在病毒性传染病爆发后幸免遇难与血液中的酸水平没有任何关系,决定一个人能否在感染病毒后幸存下来的主要因素是他/她的遗传构成。“即使与病毒亲密接触,一些人也永远不会成为被感染的对象。”

3.《我是传奇》

从10部电影看人造H5N1禽流感变种病毒是否会毁灭人类

剧情简介:由于一种人造病毒让人类世界变成可怕的地狱,由黑人影星威尔•史密斯(Will Smith)扮演的科学家罗伯特•奈维尔(Robert Neville)可能成为地球上最后一个幸存者。经过多年来一直寻找其他幸存者,奈维尔逐渐意识到他一直生活在被病毒感染后成为杀人狂魔的异种中间。与此同时,他也一直在寻找逆转病毒影响的方式,希望能够借此拯救人类。

问题:一旦被感染,我们能够将病毒的影响进行逆转吗?

专家点评:葛森说,并不是所有病毒都能用注射疫苗的方式加以预防,但这并不意味着一个人无法对感染产生适应性。实际上,一些在感染者体内存在的病毒性疾病并不会传染给其他人。其它一些病毒性疾病——例如感冒——则可以通过人类的免疫反应加以治愈。“在绝大多数情况下,你会通过自身力量战胜病毒并产生免疫力,从此再也不会被感染。”我们不可能像《我是传奇》中所描述的那样,研制出一种特效药或者注射剂逆转病毒性传染病。通常情况下,利用人体自身免疫力才是最理想的治疗手段。

4.《惊变28天》

剧情简介:动物保护主义者闯入英国一家研究机构,释放了感染一种可怕病毒的黑猩猩。这种病毒通过血液传播,让感染者永久性地处于一种狂暴和愤怒状态,纷纷将毒手伸向自己的同类。一时之间,整个伦敦陷入极度恐惧之中。

问题:是否存在一种让感染者精神错乱的病毒?

专家点评:影片中出现的病毒能够让感染者陷入精神错乱,这种病毒可能就是现实生活中的狂犬病病毒。但在好莱坞电影人手里,这种病毒的可怕性显然在很大程度上被夸大。葛森说:“很多同类型影片都以一个可能的事实开局,但随后还是会大打科幻牌。”狂犬病是能够导致人们出现疯狂行为的一种疾病,这种疾病的早期症状是精神错乱和愤怒,随后会导致患者瘫痪并最终死亡。葛森说,能够让《惊变28天》这部影片带有一定真实性的因素就在于狂犬病是通过动物咬伤传播的一种致命疾病,但影片并没有表现这个真正能够发生的事情。

5.《12只猴子》

剧情简介:一种致命超级病毒席卷整个世界,只有1%的人幸存下来。为了躲避可怕的病毒,他们被迫转入地下。由布鲁斯•威利斯(Bruce Willis)饰演的罪犯詹姆斯•科尔(James Cole)被派往地上世界,寻找这种可怕传染病的起源,以便帮助科学家从源头堵住病毒蔓延的口子。

问题:在病毒性传染病爆发后,藏在地下能否躲过一劫?

专家点评:葛森说:“这是荒谬而可笑的。”从表面上看,针对靠空气传播的病毒采取转投地下与露天说“再见”以免受被病毒入侵,似乎是一种符合逻辑的自保方案,但我们必须注意到一点,即病毒有能力侵入的地球的每一寸土地,地下自然也不能幸免。葛森说,靠空气传播的病毒是最可怕的。如果我们被这样一种病毒包围,等待我们的将是这样一个残酷的现实——地球上可能没有所谓的安全之地,这自然包括地下在内。

葛森表示,《12只猴子》提出了一个具有现实性的社会问题,动物保护者干涉科学研究将带来可怕后果。“我认为这部影片更多的是探讨社会和政治问题,即如果将用于测试和感染病毒的动物被释放后,将会发生怎样可怕的后果。”

6.《极度恐慌》(又名“恐怖地带”)

剧情简介:一种可怕病毒让扎伊尔的莫塔巴河谷的大批居民死于非命。虽然通过投放燃烧弹降低了当地居民被感染的危险,但这种致命病毒仍通过一只猴子飘洋过海来到美国,一场新的灾难开始上演。

问题:戴外科用或者其它类型口罩能否保护人们不被病毒感染?

专家点评:在这部以及其它描写病毒的影片中,很多主人公都身处一个被污染的环境,但由于戴着口罩,他们都没有被病毒感染。将口罩当成保护身体不被致命病毒感染的防护盾似乎有些不切实际,事实上,口罩确实可以扮演这样的角色,但这要取决于病毒如何传播。葛森说:“一些病毒通过身体接触传播,另有一些则通过空气传播。对于前者,口罩显然不能扮演保护身体不被感染的角色,一旦与被感染的人或者物体接触,你就不可避免地成为受害者。但在《极度恐慌》的想定中,戴口罩还是可以保护身体免受通过空气传播的病毒感染。”

7.《灭顶之灾》(又名“天灾”)

从10部电影看人造H5N1禽流感变种病毒是否会毁灭人类

剧情简介:在一次神秘事件中,大量纽约人开始以一种冷静的经过深思熟虑的方式结束自己的生命,并且没有任何理由。至于什么可怕的东西致使人们选择自杀一直是一个谜,直到影片的最后,这一谜团才最终揭晓,原来是一种通过树木和其它植物传播的神秘病毒,它能购轻易地破坏人类的神经组织,从而导致神经错乱的人相继奔赴黄泉。

问题:病毒能够通过植物传播吗?

专家点评:我们确实听到过一些通过动物传播的病毒,但《灭顶之灾》中描写的情节——人类感染通过植物传染的病毒——却还是闻所未闻。葛森说:“我们知道植物体内存在病毒,但我们并不知道植物所患的病毒性传染病能否也让人类成为被感染对象。”包括毒漆藤在内的一些植物能够让接触它们的人产生不良反应,但迄今为止,还没有报告说有人因为接触植物患上病毒性传染病。除此之外,也没有人在这一领域进行研究。“动物通过螫咬和血液传播病毒,但植物也能传播病毒显然是科幻影片和小说中的情节,这一点是确定无疑的。”

8.《尸骨无存》

剧情简介:5位好友到山上度假,其中一人意外杀死一名患有食肉病(学名噬肉菌症)的隐居者,并把他的尸体扔在5人所住小屋外的一个水库内。可怕的是,另一人在不知情的情况下喝了水库中的水,她不幸被食肉病毒感染并将食肉病传染给其他人。

问题:真的存在食肉病毒这样的东西吗?

专家点评:葛森说:“这部影片提到的可能是导致链球菌咽炎或发烧的细菌。如果皮肤感染了链球菌,有时会导致致命的传染病,体肉惨遭吞噬,但这种事情只能在长期感染和不接受治疗情况下发生。食肉病有很多征兆,对于绝大多数人来说,病情不可能严峻到这种程度。”长时间细菌感染导致身体变形的可能性是存在的,但像影片中描述的细菌快速吞噬体肉的可怕一幕不过是好莱坞恐怖片常用的一个桥段罢了。

9.《人类之子》

剧情简介:长达近20年的不孕不育导致人类慢慢走向灭绝。影片主人公——普通的英国公民西奥•法隆(Theo Faron)发现了一名怀孕的妇女,他立即与前妻组织起来,设法保护这位妇女,希望用肚中的这个孩子将人类拉回灭绝边缘。

问题:存在导致不孕不育的病毒吗?

专家点评:现在还没有任何病毒性感染能够导致不孕不育,包括淋病和肺结核在内的细菌性传染病能够导致个体不育。葛森说:“但这些传染病是可以治愈的,因此,《人类之子》所描述的又是一个不可能出现的想定。”根据美国国家不孕不育协会整理的统计数据,美国的不孕不育患者有730万人。但葛森表示,目前还没有任何迹象显示,作为一个物种的人类已踏上不孕不育的可怕道路。“我们确实看到不育的女性人数不断增多,但我认为这更多的是一种社会现象,而不是生物学现象。”迫于工作和生活压力,一些女性可能有意推迟生育时间,她们等到年龄很大时才决定要孩子。葛森指出,对于一些人来说,年龄增长可能提高怀孕难度。出于经济因素考虑,一些人也可能选择少要孩子。

10.《致命接触:美国禽流感》

剧情简介:影片情节围绕H5N1禽流感病毒在美国肆虐展开。由于H5N1病毒还没有在美国出现,影片的故事取材于在东南亚爆发的禽流感。

问题:禽流感在美国爆发的可能性有多高?

专家点评:影片中描写的情节是有可能出现的,原因在于类似的事情已经出现——被感染的亚洲旅客为美国大陆带来了SARS(非典型肺炎)。葛森说:“这是一个能够引起恐慌的想定。如果必须进行推测的话,我的结论是不太可能。”包括农业部在内的联邦机构一直在积极监视美国的禽流感病例,以达到在疫情初现端倪时便加以遏止的目的。幸运的是,目前还没有出现禽流感可能爆发的任何迹象。葛森表示,禽流感疫苗正在加紧研制当中,可作为对抗这种病毒的一种“先发制人”的手段。预防措施和早期检测可以在很大程度上降低疫情爆发的可能性。“如果我们不能做到谨慎小心,禽流感也可能走下银幕成为现实,但在我看来,我们一直对此事非常关注。”

参考资料:http://www.douban.com/note/76202245/

 

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