伯豪生物转化医学服务平台
贝康招聘
威斯腾促销

帝王蝶凭触须万里迁徙-几代生命完成一次轮回远征

2011/11/30 来源:生物探索
分享: 
导读
帝王蝶,是北美地区最常见的蝴蝶之一,也是地球上唯一的迁徙性蝴蝶。帝王蝶的触须具备全球定位的能力,指引它们的远程迁徙而不迷航。

黑脉金斑蝶,俗称“帝王蝶”,是北美地区最常见的蝴蝶之一,也是地球上唯一的迁徙性蝴蝶。其幼虫以有毒植物马利筋为食,是一种食毒以防身的特殊物种。

在北美洲,黑脉金斑蝶会于8月至初霜向南迁徙,并于春天向北回归。在澳大利亚,黑脉金斑蝶会作有限度的迁徙。雌蝶会在迁徙时产卵。到了10月,洛矶山脉的群族会迁徙到墨西哥米却肯州的神殿内。西方的群族会在美国加利福尼亚州南部过冬。

每年秋天,栖息在加拿大和美国落基山脉以东的帝王蝶要飞越4500多公里到墨西哥,中途稍作休整后继续飞行,于12月初抵达目的地墨西哥中部米却肯州蝴蝶谷的丛林,在那里越冬和繁衍后代后死亡;生活在美国落基山脉以西的帝王蝶则直接南下到加利福尼亚州的桉树林完成同样的使命。来年3月,它们的后代还要按原路返回。帝王蝶能像候鸟一样准确辨别方位,数以百万计的帝王蝶长途迁徙,场面蔚为壮观。

于初夏出生的黑脉金斑蝶寿命只有少于两个月,但迁徙的时间却远远超过这个时间。在夏天最后出生的一代会进入一个滞育期,并会活超过7个月。在滞育期,黑脉金斑蝶会迁徙至其中一个过冬的地方。过冬的一代一般都不会繁殖,直至于2-3月离开时才会繁殖。回到美国及加拿大原住地方的已经是第二、三或四代的黑脉金斑蝶。

上亿只帝王蝶从美国东北部和加拿大南部飞越4500多公里来到温暖的墨西哥中部林区越冬和繁衍,来年春天再飞回美国和加拿大。为什么帝王蝶迁徙近一万里而不迷路呢?

科学家揭开了北美帝王蝶万里迁徙导向的奥秘。研究发现,帝王蝶的触须具备全球定位的能力,指引它们的远程迁徙而不迷航。

此前研究认为帝王蝶的导向机制存在于大脑中,而最新研究表明,指引它们迁徙的生物钟竟然存在于触须上。当科学家剪下帝王蝶的触须,将它们放进飞行模拟器时,它们的飞行变得紊乱了。

美国科学家最新研究发现,不适当的农业耕作会极大的减少黑脉金斑蝶的种群数量。黑脉金斑蝶的卵主要产在乳草属植物上,但是由于近年来美国中西部地区大量的农田用来种植转基因玉米和大豆,乳草属植物遭到严重破坏,黑脉金斑蝶失去了产卵场所,加之杀虫剂的滥用,斑叠数量剧减,不到以往的一半。调查显示,黑脉金斑蝶在美国与墨西哥的栖息地以每天6000亩的速率递减,专家们呼吁农民多种植乳草属植物或者在路边多播散乳草属种子,即可作为观赏植物也能维持生态平衡。

Cell,Nature发表帝王蝶、叶螨、猪蛔虫基因组测序成果

11月24日顶级杂志Cell,Nature杂志就接连发表了三项重要的基因组测序成果:帝王蝶基因组、叶螨基因组、猪蛔虫基因组。其中来自马萨诸塞大学医学院的研究人员公布的帝王蝶基因组序列是首个被破译的蝴蝶基因组,也是首个长途迁移标志性基因组成果。因此被Cell杂志作为封面文章进行推荐。

研究人员解析了为什么这些蝴蝶能记住迁徙过程中的时间和空间——帝王蝶能奇迹般地找到自己的曾祖原先居住的那棵树。

蝴蝶的远征

本网站所有注明“来源:生物探索”的文字、图片和音视频资料,版权均属于生物探索所有,其他平台转载需得到授权。本网所有转载文章系出于传递更多信息之目的,且明确注明来源和作者,不希望被转载的媒体或个人可与我们联系(editor@biodiscover.com),我们将立即进行删除处理。所有文章仅代表作者观点,不代表本站立场。