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西印度洋“狼人鸟”满月时交配

2011/11/28 来源:newscientist
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导读
栖息在西印度洋留尼汪岛、只在满月时进行交配的“狼人鸟”(Barau's petrel)是一种利用月亮作为生理闹钟的热带鸟。一到繁殖季节,这些鸟就会迁徙到马达加斯加附近的留尼旺岛来寻找配偶。

设想有一种动物在满月的时候最活跃,即使是那些未曾领略过《暮光之城》系列电影风采的人,也会联想到是狼人。

《暮光之城》系列电影

很遗憾,我们今天的主角并不是只存在于神话世界里的野兽——狼人,而是栖息在西印度洋留尼汪岛、只在满月时进行交配的“狼人鸟”(Barau's petrel)。“狼人鸟”是一种利用月亮作为生理闹钟的热带鸟。一到繁殖季节,这些鸟就会迁徙到马达加斯加附近的留尼旺岛来寻找配偶。

这种一夫一妻制的鸟类以满月作为他们的“接头暗号”,一旦满月升起,它们就知道交配时间到了。

“狼人鸟”

生活节奏

其实在自然界中,这种以日光强度和日光长短来决定迁徙、交配季节的例子并不少见。生理时钟受褪黑激素影响,而褪黑激素能够反映日光强度和日光长度。

但是“狼人鸟”栖息在一个与赤道平行的地方,所以不管是冬天还是夏天白昼时间都没有多大差别。

尽管“狼人鸟”所分泌的褪黑激素量也会随着日光发生微妙的变化,但若要保证它们能够准时迁徙去和配偶“约会”,它们需要的是变化幅度更大、可信度更高的东西。

Pinet和他的同事们花了两年多的时间去研究“狼人鸟”是否是根据月光水平来调整他们的行为的。

满月派对

在满月的夜晚,这些鸟变得异常活跃,有80%的时间都在天空翱翔,而不是像平常一样在水中歇息。Pinet的团队还发现:在繁殖季节,它们到达繁殖地的时间与满月时间正好吻合!

Pinet的团队是第一个用“生物记录仪”来追踪光线水平对自由飞翔鸟类的影响的。这些微小的、轻如薄纱的装置被绑在鸟脚上,它们几乎感觉不出来。传感器记录了它们沉入水底的时间以及水中有多少光线,使该团队能够更好地去评估这些鸟类所在的地方和正在进行的活动。

Pinet和他的团队猜测:“狼人鸟”在满月时增强活动,很可能意味着它们在寻觅更容易被看见的食物,而且它们本身在满月时就比较活跃。

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