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青霉素的原产菌可能叫错了80多年

2011/11/22 来源:新华网
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导读
英国科学家亚历山大·弗莱明发现的青霉素拯救了无数人的生命,但英国研究人员最近发现,弗莱明最初发现的产生青霉素的真菌不是人们长期认为的种类,它一直被叫错了80多年。

英国科学家亚历山大·弗莱明发现的青霉素拯救了无数人的生命,但英国研究人员最近发现,弗莱明最初发现的产生青霉素的真菌不是人们长期认为的种类,它一直被叫错了80多年。

弗莱明1928年在伦敦圣玛丽医学院工作时发现,一种真菌所分泌的物质可以杀死细菌,这种物质就是后来被广泛使用的青霉素。此后,科学界找到了能产生青霉素的“产黄青霉菌”,并一直认为这就是弗莱明最初发现的菌种。

圣玛丽医学院保留了弗莱明的真菌样本,该校并入英国帝国理工学院后,这些样本也一直保存了下来。帝国理工学院21日发布公报说,该校研究人员对这些样本进行了基因分析,发现它并不是标准的“产黄青霉菌”,而是与之非常相近的一个菌种,由于之前没有注意到,这个菌种还没有得到命名。

研究人员请全球各地的同行提供了当地搜集到的产黄青霉菌样本,通过基因分析发现,虽然它们长期被认为是一个物种,但“产黄青霉菌”的名下可能有四个不同的物种,它们非常相似,如果不使用基因手段难以辨别出来。

参与研究的丹尼尔·亨克说,这说明弗莱明非常幸运,他不仅发现的是一种能产生青霉素的真菌,其他研究者后续分离出的也正好是有相同功能的菌种,如果碰上了别的菌种而无法重复实验结果,那么也许会有别的人在其他研究中报告发现青霉素。

他还表示,这项发现说明这一类真菌有很强的生物多样性,这对研制新药物来说是个好消息,可以探索这些青霉素的“亲戚”是否能产生新的药用物质。相关研究报告已经发表在学术刊物《分子生态学》上。(生物探索)

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