Nature Biotechnology:科学家用“基因绝育”法灭蚊
新华网 · 2011/11/03
在首次野外实验中,一群由实验室制造的蚊子成功地在加勒比海一处岛屿上消灭了一群本土蚊子,这些蚊子携带有“死亡基因”。这种新方法可消除登革热等热带疾病,但也存有潜在风险。

在首次野外实验中,一群由实验室制造的蚊子成功地在加勒比海一处岛屿上消灭了一群本土蚊子,这些蚊子携带有“死亡基因”。这种新方法可消除登革热等热带疾病,但也存有潜在风险。

2010年,在大开曼岛的一次实验中,研究人员放出330万只雄性蚊子,这些蚊子经过基因再造而先天不育,这意味着它们无法生育能够存活的后代。这些蚊子在小片实验区域与雌性蚊子交配,其基因缺陷导致后代在幼虫期便死亡。这使得蚊子种群数量大大减少。

负责这次实验的英国牛津昆虫技术公司创办人之一、首席科学家卢克·阿尔菲在一次采访中说,与未放出基因变异雄蚊子的类似区域相比,“我们在目标区域观察到的数量下降了80%”。

这次实验的结果尚未公布。但27日,同一个小组公布了2009年更早阶段的项目细节,这些细节显示,经实验室改造的雄性蚊子能够在自然环境中生存并正常活动。阿尔菲说:“我们现在知道它们能与野生雄性蚊子争夺配偶。”这项研究的结果被发表在《自然—生物技术》期刊上。

放出不育雄性昆虫在虫害控制领域是一种已经实验证实的方法。美国在上世纪60年代就曾使用这种技术来消灭一种食肉的苍蝇。不育雄性昆虫技术还曾于上世纪90年代用于坦桑尼亚的桑给巴尔。

在上述的两个例子中,是通过辐射给昆虫实施绝育的。这一方法对蚊子无效,原因是蚊子与苍蝇不同,辐射会对雄性蚊子造成伤害,使得它们无力与其他雄性竞争配偶。因此科学家设计出更激进的方法:通过改造蚊子的基因构成进行绝育。

然而,这一实验也存在缺陷。原因是区分雌雄蚊子的方法并不精确,约有0.5%的转基因蛹是雌蚊子。雄蚊子不咬人,但雌蚊子咬人。

人们不知道人类如果被转基因雌蚊子咬了之后会怎样,因此人们对其安全性存有疑虑。牛津昆虫技术公司的蚊子可能会令变异的DNA以某种方式进入其他昆虫或人类身上,并造成伤害。(生物探索)

相关英文论文摘要:

Field performance of engineered male mosquitoes

Dengue is the most medically important arthropod-borne viral disease, with 50–100 million cases reported annually worldwide1. As no licensed vaccine or dedicated therapy exists for dengue, the most promising strategies to control the disease involve targeting the predominant mosquito vector, Aedes aegypti. However, the current methods to do this are inadequate. Various approaches involving genetically engineered mosquitoes have been proposed2, 3, 4, including the release of transgenic sterile males5, 6, 7, 8, 9, 10. However, the ability of laboratory-reared, engineered male mosquitoes to effectively compete with wild males in terms of finding and mating with wild females, which is critical to the success of these strategies, has remained untested. We report data from the first open-field trial involving a strain of engineered mosquito. We demonstrated that genetically modified male mosquitoes, released across 10 hectares for a 4-week period, mated successfully with wild females and fertilized their eggs. These findings suggest the feasibility of this technology to control dengue by suppressing field populations of A. aegypti.

英文论文链接http://www.nature.com/nbt/journal/vaop/ncurrent/full/nbt.2019.html

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