转基因雄蚊“杀死”幼蚊 安全性引忧虑
Mail Online · 2011/11/02
第一批释放的蚊子已经取得积极作用。通过遗传工程改造,这类蚊子能把致死基因遗传给下一代,进而在成年之前“杀死”幼蚊。

深度关注,一种抗疾病的蚊子(遗传工程改造的)被释放后“杀死”它们的后代。这一工程被寄望于控制农业害虫以及应对虫子介导的致命疾病,如登革热和疟疾。

转基因雄蚊“杀死”幼蚊, 安全性引忧虑

但是,研究人员对公众健康和环境可能出现的负效应表示关注,因为,一旦被释放,这类蚊子不可能被召回。

一个总部设在英国的科研小组表示,第一批释放的蚊子已初见成效。通过遗传工程改造,这类蚊子能把致死基因遗传给下一代,进而在成年之前“杀死”幼蚊。

研究小组包括来自伦敦帝国学院(Imperial College London)和利物浦热带医学院(Liverpool School of Tropical Medicine)的专家,他们在开曼群岛(Cayman Islands)释放了成批的转基因蚊子,在那里携带登革热病毒的埃及伊蚊很常见。

这项研究发表在《自然生物技术》(Nature Biotechnology)期刊上,研究了实验室培育、遗传改造的昆虫如何能成功交配。

2009年的4周内,大约19 000只转基因蚊子被释放到只有25英亩大小的开曼岛。

基于搜集的数据,转基因雄蚊在实验区占雄性总体的16%,而致死基因在10%的幼蚊中被发现。这些数值表明,转基因雄蚊中大约一半能与野生蚊成功交配,这一比值足以抑制蚊子的群体数量。

Oxitec公司的卢克阿尔菲 (Luke Alphey)对BBC说:“我们真的惊讶于它们如何做到那么好。对于这种方法,你只需要控制雌、雄蚊的比例,因为很难获得像野生雄蚊一样、富有竞争力的传基因雄蚊,不过,这种蚊子已经做的相当好。

Alphey 博士说:“这项技术很安全,因为只有雄性蚊子被释放到自然环境中,而雌性蚊子才叮咬人并传播疾病。”但是,批评人士称,这一过程决不是万无一失。

盖恩斯维尔农业部的遗传学家Alfred Handler说:“在实验室开展的多代选育中,一些蚊子可进化出对致死基因的抵抗力。”

夏威夷农业部的昆虫学家 Todd Shelly也说:“尽管推测出一些幼蚊携带致死基因,但它们在实验室里仍能存活到成年。”

此外,评论人士称:“靠手工分类雄雌蚊,可导致多达0.5%的雌蚊被释放到外界环境中。”纽约时报报道:“如果大量的蚊子被释放,即便很小比例的雌蚊也能引起临时性疾病蔓延。”

Oxitec 和 Anthony A. James称:“他们开发出新方法,通过遗传改造只让雌蚊不能飞行。”对照组的雌蚊不能交配或叮咬人,因此在释放之前,雄蚊从雌蚊中分开变得更容易。(生物探索译)

 

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