始祖鸟重回鸟类谱系
化石网 · 2011/10/27
李博士没有对所有的解剖学特征进行全盘考虑,而是将重点放在一些缓慢进化的特征上,以此来减小由于不相关世系造成的生物性状和独立进化特征的差异。

始祖鸟,世界上最著名的有羽毛生物化石,曾经被公认为是地球上最古老、最原始的鸟类。150年来,始祖鸟始终占据着鸟类进化树的最高位置,直到今天夏天,一位中国科学家通过研究始祖鸟的近亲属种,推断始祖鸟只不过是一种似鸟恐龙。通过缜密的解剖分析,始祖鸟“鸟类祖先”的光环似乎已经退去。

始祖鸟重回鸟类谱系

世界上首个始祖鸟化石标本1861年发现于德国,比达尔文的《物种起源》晚2年。始祖鸟生活在距今约1.5亿年前,有锋利的牙齿和三指的爪子,尾巴有长长的骨骼,身覆羽毛、翅膀宽大,身长可达半米,能够飞翔。始祖鸟处于从爬行动物到鸟类进化的关键节点,化石的发现为达尔文的自然选择进化理论提供了强有力的证据。从那时起,古生物学家便一直将始祖鸟当做鸟类的祖先。

直到今年七月份,7月28日,英国权威杂志《自然》杂志刊发了一篇来自中国学者的论文,论文中称,始祖鸟是“龙”而非鸟类。他就是临沂大学教授、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员徐星,论文对发现于中国辽西地区大约1.6亿年前沉积地层中产出的一件小型恐龙标本(“郑氏晓廷龙”)进行了论述,并得出了“始祖鸟不属于鸟类,而是原始的恐爪龙类”的结论。

这个结论引起了世界各地古生物研究专家的高度关注,而且动摇了“始祖鸟是鸟类的祖先”这一持续150年的论断。

然而,针对始祖鸟化石的研究并未停止,来自南澳大利亚博物馆的一位科学家迈克尔•李博士,利用生物系统发育理论重新进行了类似的实验。李博士没有对所有的解剖学特征进行全盘考虑,而是将重点放在一些缓慢进化的特征上,以此来减小由于不相关世系造成的生物性状和独立进化特征的差异。

通过研究,李博士发现,始祖鸟与诸如迅猛龙在内的恐龙差异较大,反而将其归结为鸟类更为恰当。这项研究将发表在最近的皇家科学通讯上。

专家表示,由于大量物种和样本被发现,物种之间的区别变得越来越小,这也导致有一些边缘物种在归类上产生争议。

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