北美绿蜥蜴基因组公布 为鸟类起源提供新线索
文汇报 · 2011/10/02
国际著名学术期刊《自然》在线公布了北美绿蜥蜴的基因组框架图,这是第一个被测序的爬行动物,它的测序结果有助于人们了解羊膜动物的进化。

近日,国际著名学术期刊《自然》在线公布了北美绿蜥蜴的基因组框架图,这是第一个被测序的爬行动物,它的测序结果有助于人们了解羊膜动物的进化。

北美绿蜥蜴

羊膜的最初形式是羊膜卵,从两栖动物进化而来的爬行动物,则是脊椎动物中最先具有羊膜卵的动物。此次测序,不仅提供了绿蜥蜴本身的生物学信息,同时也为“近亲”的蜥蜴物种以及羊膜动物谱系中动物的进化提供了新的线索。

“或许这项研究对于鸟类的起源和演化,会产生全新的认识。依据考古学的研究,鸟可能是由古爬行动物进化而来的。”中科院院士赵国屏说。此前,羊膜动物中只有一些鸟类和哺乳动物的基因组被测序。这次测序,对于鸟类的起源或许可以提供基因方面的证据。

本次研究发现,蜥蜴的性染色体模式与鸟类不同。鸟类有着ZW性染色体,而蜥蜴已经进化成XY染色体,与大部分哺乳动物更为相似。此外,研究小组还利用遗传数据和质谱实验来查看蜥蜴蛋中的蛋白含量,发现卵蛋白在羊膜动物谱系中进化得较快,因此蜥蜴和鸡之间,有多个卵相关基因和蛋白有差异。

“对于高等生物物种之间亲缘关系的认识,以往常常通过表形,如寻找恐龙化石上羽毛、翅膀等鸟类特征的结构来研究。虽然这是最直观的证据,但这种形态的相似,并不等于有机理的支撑。有了基因组序列,就有可能从基因组结构和基因功能的进化上找到物种间的相互亲缘关系,甚至为物种起源和进化提供更基本的科学依据。”赵国屏表示。

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