鸽子等鸟类可产生乳汁哺乳幼崽
搜狐科技 · 2011/09/21
鸽子嗉囊发达,雌鸽生殖时期能分泌“鸽乳”哺育幼雏,属晚成禽类。配偶终生基本固定,一年产卵5—8对。

鸽子的乳汁可以帮助幼鸟建立起免疫系统

火烈鸟同鸽子一样,也会用乳汁来哺育幼鸟

据国外媒体报道,许多人都知道,以母乳哺育幼崽许是哺乳动物与其他动物最明显的区别之一,鸟类也不例外。但在人们心中,对幼崽的哺育一直都应该是雌性哺乳动物的“特权”,这也才能真正的体现出“母性”的含义。但是科学家近日得出最新研究发现,即不仅雌鸽可以产生乳汁,雄鸽同样有这种能力,且濒临灭绝的火烈鸟、帝企鹅也同样以这种方式对幼崽进行哺育。最让研究人员感到意外的是,这些鸟妈鸟爸分泌的“鸟奶”不仅具有大量营养物质,而且可以帮助幼鸟在体内建立免疫系统。

据来自该研究的一份报告显示,英国医学委员会基因组学已经对这雄鸽也可产奶的奇怪现象做了详细的研究,并着重分析了产生这种现象的起因和最终“用途”,该报告的作者表示,雄鸽分泌出的乳汁与雌鸽的乳汁有着类似的功能和作用。同时,研究人员还发现这种能产生出乳汁的雄鸽有着一种特别的基因,这种基因可以帮助促进体内抗氧化物和免疫蛋白的产生。因此这种乳汁也会保护幼鸟远离疾病,这正像雌鸽的母乳具有营养物质一样,对幼鸟的早期发育十分重要。研究人员分析,这是由于雄鸽产出的乳汁多来自于嗉囊内的细胞,而嗉囊内则充满了丰富的蛋白质和脂肪。

据了解,幼鸟在出生的第一个礼拜仅食用来自“父母”的乳汁,到第二个礼拜会既食乳汁,也会食用成鸟所吃的一些食物。该报告的作者之一米根—格里斯派(Meagan Gillespie)表示,这些鸽子的乳汁中十分可能包含了抗氧化物和免疫蛋白,它们不仅会直接帮助发育中的幼鸟增强免疫系统,同时还能保护成鸽的嗉囊组织。研究最终推论,该雄鸽的产奶机制是类比其他哺乳动物的一个系统进化的有趣实例,虽然这些鸽子的乳汁同其他哺乳动物的乳汁有着相同的功能和作用,但却是由不同机制产生的。

据悉,鸽子嗉囊发达,雌鸽生殖时期能分泌“鸽乳”哺育幼雏,属晚成禽类。配偶终生基本固定,一年产卵5—8对。雌鸽在夜间孵卵,雄鸽在白天孵卵。孵化期14到19天。所有鸽类都能以“鸽乳”喂哺幼雏。幼雏将喙伸入亲鸟喉中去获得鸽乳。而幼鸟在“父母”的双重乳汁喂养下自然就会茁壮成长了。

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