澳大利亚科学家用蚊子抗登革热
newscientist · 2011/08/27
澳大利亚的一个大范围实验释放了 300000 只具有阻止登革热传播潜力的蚊子。这个实验是最具前景的战胜疾病技术中之一。

澳大利亚的一个大范围实验释放了 300000 只具有阻止登革热传播潜力的蚊子。这个实验是最具前景的战胜疾病技术中之一。

登革热在热带每年感染大约 1 亿人,每年有 40000 人因此而死亡。目前,杀虫剂和捕虫网是控制疾病最有效的方式,澳大利亚墨尔本的亚莫纳什大学的 Scott O'Neill 说道,而登革病毒的传播范围在持续扩大。例如,在 2009 年,传到了阿根廷的布宜诺斯艾利斯,法国在 2010 年报道了第一例本地获得的登革热病例。去年,Scott O'Neill 和同事们声称计划释放感染有称为沃尔巴克体的果蝇细菌的埃及伊蚊。该细菌使得蚊子难以携带登革热病毒,从而当这种蚊子在蚊子总数中广泛分布时,则可以限制登革热的传播。

原则上来说,当受感染的公蚊子只与受沃尔巴克体感染的母蚊子进行繁殖产生可存活的后代时,沃尔巴克体才可以迅速传播。并且,受感染的母蚊子的所有后代都会携带沃尔巴克体,而不管父代是否是携带者。

为进行该实验,O'Neill 的小组开始在澳大利亚东北部的昆土兰州释放蚊子。这个州近年来发生了比较严重的登革热。他们首先释放了 2500 只携带沃尔巴克体的埃及伊蚊到一个模拟典型北昆土兰州后院环境(全是盆栽热带植物和树木)的室外围墙内。对应每只受感染的蚊子,同样还释放一直未感染蚊子。

30 天后,在一个笼子里的全部蚊子都感染了沃尔巴克体,80天后,在第二个笼子里的蚊子也都受到感染。

试验成功后,该小组在北昆土兰州的两个城市 Yorkeys Knob 和 Gordonvale 释放了大约 300000 只感染沃尔巴克体的蚊子。四个月后,研究小组发现,所有在 Yorkeys Knob 捕捉到得蚊子,90% 在 Gordonvale 捕捉到的蚊子都携带沃尔巴克体。“我们感到非常激动,”小组成员、昆士兰州凯恩斯的詹姆斯库克大学的 Scott Ritchie 说。

不过,两个星期后,Yorkeys Knob 和 Gordonvale 中的蚊子的感染率分别下降到了 95% 和 81%。研究人员推测,这可能是由于干燥季节的开始造成的,周围地区未感染的蚊子被带入这两个城市。

O'Neill 小组还对邻城进行了监控以探明沃尔巴克体是否传播出了释放区域。当一个城市像利用沃尔巴克体来抵抗登革热而周边城市却不想这样时,传播证据可能会导致法律问题。不过,检测受感染幼体已传出城市有三个条件。“我们不希望沃尔巴克体出现在那些蚊子群体中,” O'Neill 说。

他说,该小组现在准备进行最终测试:在登革热高发区释放沃尔巴克体感染的蚊子。得到政府许可后,该小组将在 12 月内在泰国、越南、印尼或巴西开始试验。(生物探索  william 译)

原文阅读:http://www.newscientist.com/article/dn20827-antidengue-mosquitoes-released-in-australia.html

 

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