男性自私自利、抠抠索索...或因睾丸素过多?
中国生物技术网 · 2021/04/06
睾丸素水平的提高是否会对一个人的格局产生影响呢?

本文转载自“ 中国生物技术网”微信公众号


睾丸素(又称睾酮、睾丸酮)是男性主要的性激素,其中95%是由睾丸间质细胞分泌,5%由肾上腺分泌。此前已有研究证实睾丸素水平与个体经济决策中的自私性特质存在联系。那么,睾丸素水平的提高是否会对一个人的格局(如慷慨大方)产生影响呢?

近日,发表在《美国国家科学院院刊(PNAS)》上的一项研究中,来自深圳大学领导的研究团队通过在男性志愿者中进行的实验揭示了高水平睾丸素会削弱慷慨性,并确定了导致这一行为的神经学机制。


过去已有很多研究将高水平的睾丸素与不道德行为联系起来,如对伴侣不忠和社交关系紧张,以及导致决策改变,甚至有反社会行为,有时还会增加对物质财富的欲望。


在这项研究中,研究人员设计了一项双盲安慰剂对照试验,并通过将功能性磁共振成像(MRI)与药理学操作相结合,来研究高水平的睾丸素降低慷慨性的神经机制。研究人员招募了70名年龄在18到25岁之间的男性志愿者,并将他们随机分为两组。实验开始时,志愿者的上臂和肩膀上都被涂抹了凝胶,其中一组凝胶中含有150毫克睾丸素;另一组的凝胶则是安慰剂。

实验的第二部分是“社交距离”,即调查参与者生活中与他人情感的亲密程度。然后,研究人员要求所有参与者评估他们与不同人的“社交距离”,评估值从1到100,1代表与自己最亲密的人(例如父母),100代表与自己社交距离最远的人(例如刚认识的人),并排除了所有与他人关系不友好的参与者。

接下来,研究人员让参与者进行了“社会折扣任务”实验。与存在一定社交距离的人获得收益或遭受损失都会给自我带来一定影响,这种影响会随着与他人间社交距离的增加而减少。该现象被称为社会折扣。

研究人员让参与者在自私性选择(只对自己有利)和慷慨性选择(在特定的社交距离上也为他人提供一些福利)之间进行选择。具体任务是研究人员给参与者一定数额的金钱,要求他们在自己与之前评估过社交距离的人之间分配。在整个任务过程中,研究人员通过功能性磁共振成像观察他们的大脑活动。

实验结果显示,首先,在行为层面,参与者们分配的金额与其评估的“社交距离”密切相关,即慷慨程度都随着社交距离而下降,但那些接受睾丸素的参与者会表现的不那么慷慨。其次,在神经水平上,研究人员发现大脑颞顶交界处(TPJ)的活动存在差异,这是大脑顶叶和颞叶交汇的区域,在同理心等亲社会和慷慨行为中发挥着关键作用。


TPJ在慷慨选择过程中编码了对这一选择的价值认同,而这一效应被睾丸素削弱,这表明睾丸素通过减弱TPJ活性来减少对他人福利的考虑。

此外,与睾丸素组相比,安慰剂组的TPJ活性更强烈地反映了个体慷慨程度的差异。睾丸素还削弱了慷慨决策以及TPJ与从脑岛延伸到纹状体区域之间的连通性。


总之,这项研究提供了睾丸素介导的神经激素与慷慨价值观之间联系的因果证据。这些发现表明一个既包含皮层又包含皮层下成分的大脑网络支持睾丸素对社会偏好的影响。

参考资料:

1.https://www.pnas.org/content/118/12/e2021745118

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