“笨的像猪一样”......猪:这“笨”锅我不背!
中国生物技术网 · 2021/02/18
猪:我不笨~

本文转载自“中国生物技术网”微信公众号。


图片源自Pixabay

猪是人类最早驯化的家畜之一,它性格温顺、适应力强,繁殖也很快。

然而,在形容一个人有多笨的时候,你是不是首先想到的是猪?什么笨猪、蠢猪、猪头、猪脑子之类的常用语如滔滔江水般连绵不绝?

给我们造成这种刻板印象的始作俑者已无从查证,但有人真的质疑过猪的智商吗?

有!在一些纪录片中已有关于猪的智商比狗要高的报道,例如:在狗只知道把球放入一个圈里可以得到食物的时候,猪竟然知道把这个圈套在球上也可以得到食物。

近日,发表在《Frontiers in Psychology》上的一项新研究中,来自美国普渡大学的研究人员发现,实验中的4只猪还可以用它们的鼻子操作操纵杆玩电脑屏幕上的游戏以获得食物奖励。猪竟然可以“玩视频游戏”,第一次听说吧?


像记忆、注意力和概念化等认知过程,使动物在复杂的动态环境中表现出适应性行为。这些过程已在实验动物中进行了广泛研究,包括非人灵长类动物、大鼠和鸽子等物种,但尚未在家畜中得到充分探索。

早期研究表明了猪的复杂学习能力,包括完成空间任务、区分亮度、颜色和气味,逆向思维,以及对人类的口头和手势命令做出区分性响应等。

在这项新研究中,2头三个月大的去势约克夏(Yorkshire)公猪和2头24个月大的培品托(Panepinto)小型公猪需要完成一系列复杂任务。

研究人员首先训练它们熟悉用鼻子操作操纵杆完成视频游戏任务。动物需要学习在用鼻子移动操纵杆与电脑屏幕上发生事情之间的联系,然后还得将屏幕上发生的事情与获得食物奖励联系起来。


试验中的“游戏机”

总体而言,所有猪在单壁试验中的表现水平均明显高于偶然性,这表明在一定程度上,它们都能get到操纵杆和屏幕光标移动之间的关联,成功完成了任务,而该任务本身已明显超出了正常的参考框架。这充分表明了猪的行为和认知灵活性


约克夏猪在操作中


培品脱猪在操作中

此外,动物们执行任务的高度社会动机也是值得一提的。尽管与任务相关的食物奖励可能是主要激励因素,但猪与它们训练员的社交联系也似乎非常重要。在试验中,由于偶尔的设备故障会导致猪在正确完成任务后无法获得奖励。当这种情况发生时,只受到训练员的口头和抚摸的“奖励”时,猪也能做出正确的反应。另外,当试验任务似乎对猪来说挑战难度太大导致其不愿执行时,训练员的口头鼓励可以有效地恢复其训练。这可能是由于猪在训练过程中与训练员之间形成了牢固的联系,从而支持了以下观点:即人与动物之间的联系是比较认知研究中动物成功使用的关键因素

研究人员强调,尽管在大部分任务中,4只猪均表现出较高的完成水平,但仍然没有达到非人灵长类动物的水平。可能是由于猪眼睛和鼻子之间的解剖结构,导致其用鼻子操作时的限制。此外,操纵杆最初是针对非人类灵长类动物设计的,它们有着灵活的手指;而猪用鼻子操作显然会限制其灵活性和表现。当然,还有一种可能的解释是猪无法完全理解在任务中表现良好所需的概念因素,即猪不像灵长类动物那样擅长这种任务。

但我们为什么要关心猪可以玩游戏,或者在空间学习任务中学习寻找糖果?毕竟,它们不太可能在猪圈中找到Xbox(一款游戏机)。这项研究属于动物福利研究领域的一部分,即农场动物认知研究。

农场动物的认知测试是一个相对较新的研究领域,有许多途径有待探索。例如,我们对鸡的认知能力知之甚少,尽管它们是地球上人类饲养最广泛的动物之一。而且,鸡似乎也比我们大多数人认为的更聪明。

研究人员表示,他们也才刚刚开始了解对农场动物使用的不同管理方法是如何影响其认知发展的。在没有母性动物照料的情况下饲养的物种,照料不足以及社会群体的混居都可能对动物认知产生负面影响。

随着此类研究更广泛地开展,研究人员会将这些研究结果转化为改善农场和改善农场动物生活的依据。

参考资料:

https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fpsyg.2021.631755/full

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