我们的大脑是如何分配注意力的?
国际科学 · 2020/08/05
大脑供应是有限的,大脑能够同时处理的信息也是有限的。

本文转载自“国际科学”微信公众号。

在电影《超体》中,一种名为CPH4的毒品被注入女主露西体内,露西在毒品的刺激下,大脑得到了100%开发,给予她异于常人的力量,包括心灵感应、瞬间吸收知识等技能,最终形成了一种无形无状的超级形态,她能够穿梭时空,成为一名无所不能的“女超人”。

那么,在现实生活中,我们的大脑真的无所不能吗?

近日,来自英国伦敦的研究人员根据大脑成像方法监测细胞代谢发现,由于大脑供应是有限的,大脑能够同时处理的信息也是有限的。该项研究发表在《Journal of Neuroscience》上,其题目为Attention and capacity limits in perception: A cellular metabolism account


DOI: 10.1523/JNEUROSCI.2368-19.2020

研究人员开发了一种宽带近红外光谱技术,监测人脑视觉皮层中参与脑细胞代谢的酶的氧化水平,实现脑部的光学监测,从而更好地研究大脑新陈代谢过程。

研究人员向18名参与者提供一些视觉任务(复杂或简单的视觉搜索任务),该任务中还会出现一些视觉干扰,研究该过程中大脑视觉皮层不同区域的代谢程度。

当参与者将注意力集中在一项具体任务时,研究人员可以观察相关大脑区域能量使用情况,同时观察面临不同任务时,大脑相关区域代谢水平的变化情况。

研究表明,当面临的任务较为复杂时,大脑区域为完成任务提供的脑细胞代谢水平升高,而面对那些不重要事件时,脑细胞代谢水平则会明显降低

简单来说,即当大脑在处理我们所关注的内容时使用更多的能量时,而处理焦点之外的事情时所分配的能量就会减少,注意力的补偿机制可以根据实际需求调节细胞代谢水平


研究人员设计的不同图案(图片来源于参考文献[1])

布鲁克梅尔(Bruckmaier)博士表示:“(采用细胞代谢的内标记物的方法)与过去使用功能磁共振成像方法(测量脑血氧水平方法)的研究相比,使用这些方法得出关于大脑能量使用的结论更为直接和明确。”

研究人员表示,如果我们尝试处理大量信息,由于我们大脑能力受到能量限制,我们可能会感到负担过重。

当大脑处于最大能力状态时,人们可能无法处理一些次要信息,例如有时候没有注意到重要电子邮件或者他人的话语,或者因为突然事件忘记了原本要做的事情。

因此,在日常的学习和生活中,我们应该注意合理使用自己的大脑,把更多的精力放在重要的事情上。

参考资料:

Merit Bruckmaier. Attention and capacity limits in perception: A cellular metabolism account. Journal of Neuroscience.

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