Nature子刊:深层次理解大脑确认偏向,为何你会这样思考?
生物探索 · 2019/12/19
通常,人们容易被其他人自信的判断所干扰,但在多数情况下,也会不为所动。人类倾向于否认与过去判断相矛盾的信息,这种现场被称为确认偏向(confirmation bias)。

通常,人们容易被其他人自信的判断所干扰,但在多数情况下,也会不为所动。人类倾向于否认与过去判断相矛盾的信息,这种现场被称为确认偏向(confirmation bias)。

近日,伦敦大学学院的研究者们展开了一项大脑扫描研究,揭示了确认偏向的相关机制,该研究成果发表在《Nature Neuroscience》杂志上。


https://doi.org/10.1038/s41593-019-0549-2

研究人员招募了42名参与者,包括22名男性,20名女生,年龄介于18-38岁,将他们分为两人一组,玩房地产投资游戏。

每对参与者在试验前见面,然后迅速开始试验。试验分为两部分,每部分包括175项测试。第一部分在单独的小隔间里进行,研究者向参与者展示房地产的照片和价格,为时4s,显示的价格要么低于20%,要么高于20%。参与者需要判断实际房地产网站上的市场价格是否高于所展示的市场价格。然后输入了1到60美分的金额来进行投资,如果正确,则可以得到这个金额;否则会失去这个数额。

接着,参与者了解了同伴的判断和赌注后,在两个用玻璃墙隔开的相邻MRI扫描仪上进行第二部分试验。在每次测试中,研究者展示了与第一次相同的照片和价格2s,紧接着是他们和同伴先前的判断和赌注各2s,最后,要求参与者重新进行投资。


实验范式

行为结果显示,当两位参与者意见统一时,他们会把最后的赌注增加到更大。相反,当二者意见有分歧时,即使同伴下了高赌注,对另一方的决策也几乎无影响。

通过fMRI扫描,研究人员发现,大脑的后内侧前额叶皮层(posterior medial prefrontal cortex,PMFC)起关键作用,即在团队达成共识的情况下,易接纳别人的意见,而当意见不一致时,大脑pMFC区域对对方意见的敏感性降低,即最终赌注与pMFC的大脑活动几乎无关。


pMFC中不确定(相对于确认)意见强度的敏感性降低

该研究揭示了确认偏向的一种机制。证据表明,在意见被确认的情况下,我们没有因他人不确定意见的力量而改变自己对判断的信心,当意见不确定时,pMFC对其他人意见强度的敏感性降低,使人们更坚定自己的判断。总而言之,现有的判断改变了信息强度的神经表征,使得个体在面对分歧时改变观点的可能性更小。

第一作者Andreas Kappes指出,该研究可能有助于理解科学和政治等领域的一些令人费解的观察结果,例如,过去十年里,气候科学家很自信地认为气候变化是人为造成的,然而,认同这一观点的人口比例却明显下降。此外,这也有助于人们理解信仰形成的基本特征。

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