Science:重要的事情说三遍,可以让记忆“保鲜”
2019/08/27
你会记得小时候学习的第一首古诗,但昨天刚认识的单词却记不住。近日《Science》杂志上刊登的一则论文揭示了神经元如何编码牢固稳定的长期记忆。

小时候学到的一首诗歌,至今都记忆犹新。但是昨天看到的新单词却怎么也想不起来。相信很多人都有这样的疑惑,为什么有些记忆能够保持几十年,而有些记忆几分钟就会消失?


DOI: 10.1126/science.aav9199

近日,国际顶级期刊《Science》杂志上的一项研究给出了答案,它揭示了神经元如何编码让记忆历久弥新。美国加州理工学院的研究人员在小鼠模型中发现,长期稳定的记忆是神经元团队共同努力的结果。为了使一些记忆“持久保鲜”,所有的神经元会同时参与编码。该研究为人们理解大脑损伤对记忆的影响提供了新的见解。

部分神经元损伤并不妨碍记忆再现

为了评估小鼠的神经活动,探究小鼠如何记住一个新的地点位置。研究人员将小鼠置于长约1.5米、宽12厘米、高度在15厘米的白色轨道内,在墙壁的不同位置贴上独特的符号标记,另外将小鼠喜欢的糖水放置在轨道的任意一侧。


同时,研究人员在小鼠脑中植入特制的仪器,以方便研究人员观察记录下小鼠左右半脑的海马区神经元活动。在刚进入轨道内时,小鼠显得有些紧张不知道该何去何从,一直在左右徘徊直到寻找到糖水。当小鼠注意到墙壁上的符号时,海马区的单个神经元被激活。

通过多次的体验,小鼠开始熟悉轨道环境,并且记住了糖水所在的位置。随着小鼠对轨道环境的日渐熟悉,小鼠看到墙上的符号时,大脑中同步激活的神经元也越来越多。这表明小鼠正在识别每个独特的符号位置。


海马中的神经活动图,记录了小鼠在了解新环境时的情况。颜色对应于新位置内的唯一位置

随后,研究人员禁止小鼠进入轨道20天。之后当小鼠再次返回通道时,大脑中的多组神经元共同编码形成强大的记忆,帮助小鼠迅速完成任务。

尽管一些神经元显示出不同的活动,但大部分的神经元还是在同步活动的。也就是说,即便是一些神经元变得沉默或是受损,人们的记忆也是能够再现的

重复,重复,再重复

随着年龄的增长,我们的记忆“变质”的更快,这是因为有效编码的神经元正在逐渐减少,如果某一神经元受损或是沉默,我们的记忆便会模糊不清。让记忆持久保鲜的方法就是不断地重复,重复,再重复。这样做的目的是让更多的神经元参与编码以防止记忆丧失。


Carlos Lois教授

加州理工学院生物学研究教授Carlos Lois表示:“多年来,人们一直认为练习的次数越多,未来记住的可能性越大。传统的记忆理论认为,想要使记忆稳定持久需要加强单个神经元之间的练习。但是我们的研究表明,增加编码相同记忆的神经元数量同样可以使延长记忆的保鲜期。”

老人家常说:拳不离手曲不离口。看来想要保持记忆常新,唯一的方法就是不断重复,如果10000遍不行,那就练习10001遍。

参考资料:

[1] How Memories Form and Fade

[2] Persistence of neuronal representations through time and damage in the hippocampus


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