Nature子刊:血液检测诊断“恶性脑瘤”,侵入性更小、结果更快
2019/08/21
研究发现体液中胶质母细胞瘤的新生物标志物,未来血液检测技术或可用于检测肿瘤, 侵入性更小、结果更快。


图片来源:Science

胶质母细胞瘤(Glioblastoma,GBM),原发性脑肿瘤的一种,占所有脑恶性肿瘤的16%,死亡率极高。对于这类疾病的诊断和治疗,就是和时间进行赛跑。

近日,英国苏塞克斯郡科学家传来了好消息——他们在体液中发现了一种新的生物标志物,可以发出胶质母细胞瘤的信号。


https://doi.org/10.1038/s42003-019-0560-x

与正常的健康细胞相比,癌症生物标志物是在癌细胞中发现或过表达的一种分子。生物标志物可以被认为是一种疾病的生物特征,因为它们的存在表明体内存在癌症。

在《Nature Communications Biology》杂志上发表的这篇新论文中,来自苏塞克斯大学Georgios Giamas教授和他的团队发现,由胶质母细胞瘤和基质细胞产生的小的细胞外囊泡是肿瘤体内发生的细胞间通信的核心。与健康对照组相比,胶质母细胞瘤患者的细胞外囊泡水平更高。这表明,细胞外囊泡内含有价值的生物标志物,可用于胶质母细胞瘤患者的诊断和随访。

目前,活体检查是诊断胶质母细胞瘤的方法之一。所谓脑部活体检查指的是从脑部取出一块组织,并对其进行癌细胞检查。一般来讲,若患者的影像学测试显示有脑肿瘤的存在,医生会对患者进行脑活检。这种活检方式对患者来说,既是侵入性的,也是痛苦的,而且需要相当长的时间才能得到结果。


Georgios Giamas

“目前,胶质母细胞瘤患者的生存前景黯淡。作为最具侵袭性的脑肿瘤,该疾病患者存活率很低。”Georgios Giamas表示:“我们的研究提供了有关标志物的更多信息,这些标志物可以指示胶质母细胞瘤的存在。事实上我们已经能够识别出与细胞外囊泡相关的标记物,这表明将来有可能使用体液检测肿瘤。”

越来越多的研究机构正在研究开发液体活组织检查的可能性,比如血液检测,以发现其他类型的癌症(如胰腺癌)。液体活组织检查不需要从各自的器官中取组织,只需要医生提取少量血液样本,并检测一系列有助于识别肿瘤亚型的生物标志物。

这项研究的共同作者Thomas Simon博士强调说:“液体活组织检查对于患者来说意味着侵入性更少,而且结果更快——对于那些恶性肿瘤严重缩短预期寿命的患者来说,时间是非常宝贵的。”


胶质母细胞瘤有三种亚型,它们都具有包含不同信息的生物标志物。研究人员对这些特征了解得越多,就可以做更多的工作来提高诊断的准确性,并根据癌症的亚型来个性化治疗。

Giamas教授实验室的博士生、该研究的合著者Rosemary Lane补充说:“胶质母细胞瘤亚型对患者的预后和个体化治疗至关重要。我们能够在细胞外囊泡中识别出这些分子差异,这一事实非常令人兴奋,对未来发现新的生物标志物具有重大意义。”

Giamas教授的团队的下一步将是测试和验证这些新发现的生物标志物在胶质母细胞瘤患者中的存在。未来,这项技术最终可能成为诊断胶质母细胞瘤的一种选择。

参考资料:

[1] Aggressive brain tumor could be diagnosed with simple blood test in future

[2] Developing a Blood Test to Diagnose Glioblastoma

[3]关于胶质母细胞瘤的5个必知事项 

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