Science:全基因组差异表达“造就”哺乳动物性别♀♂大不同
2019/07/23
美研究人员研究发现,哺乳动物雌雄两性在全基因组间存在基因表达差异。


图片来源:Pixabay

哺乳动物雄雌两性间在生理学结构上存在明显的差异,比如生殖器官、骨骼生长、面部胡须以及身高。另外也有研究表明,大脑的工作方式也存在一定的差异。

那么是基因表达差异造成的吗?

近日麻省理工和斯坦福大学的联合研究小组的研究人员发表在《Science》上的研究表明,哺乳动物雌雄两性在全基因组间存在基因表达差异。这为哺乳动物物种中性别二态性的分子起源与演化提供了线索,也为许多基于性别的健康问题提出一定的解释,比如女性更容易患上自身免疫性疾病。男性更容易患心血管疾病。


DOI: 10.1126/science.aaw7317

在这项新研究中,研究人员对四种非人类哺乳动物(大鼠、小鼠、猕猴和狗)的雌雄组RNA进行了测序。作为研究的一部分,研究人员对每只动物的不同组织进行了测试,以确保每一种胚层都有代表性。研究人员还对所有最重要的器官的组织进行了测序。然后,将这些发现与从“基因型组织表达联盟”数据库中收集的人类RNA-seq数据进行了比较。

研究人员在每个组织中都发现了数百个具有性别偏好表达的保守性基因。例如,与人类平均身高相关的近12%的性别差异可以归因于保守性基因的性别偏好表达。研究人员指出,这些发现意义重大,因为它们证明了基因表达中的性别偏好表达可以直接导致性状的差异。

研究人员还发现,从进化的角度来看,这种带有性别偏向的基因表达是最近才出现的。研究人员指出,根据该项研究结果,未来研究中在使用非人类模型研究人类基于性别的差异时,需要特别注意这些基因差异表达。

参考资料:

[1] Researchers discover genome-wide variations in gene expression between male and female mammals

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